Реклама

Поделись с друзьями!

Проголосуй за любимого Кинга!

Понравились рассказы?
 
Необходимые вещи. Страница 10 Версия для печати Отправить на e-mail
Написал Super Administrator   
-- Только не забудь свою штрафную книжку, -- напомнил Алан и проглотил аспирин. Норрис Риджвик тут же насторожился. -- Твоя лежит на столе рядом с портфелем. -- Знаю. Там она и останется, во всяком случае до завтра. Норрис задумчиво смотрел на него некоторое время, потом спросил: -- Умник? Алан кивнул. -- Точно. Снова припарковался в неположенном месте. Я уже в прошлый раз говорил ему, что устал предупреждать. Городского голову Касл Рок Дэнфорта Китона III называли Умником все, кто был с ним знаком... но муниципальные служащие, кто держался за свою работу, если знали, что он поблизости, называли его Дэном или мистером Китоном. Только Алан, занимая выборную должность, отваживался бросать кличку ему в лицо, и то такое случилось всего пару раз, когда Алан был вне себя от гнева. Но он в глубине души понимал, что ему предстоит еще разок, а то и несколько вспомнить вслух это прозвище. Дэн "Умник" Китон был из тех людей, которые, по мнению Алана, могут запросто вывести из равновесия. -- Слушай, Алан, -- сказал Норрис, -- давай, ты это сделаешь. -- Не могу. У меня запланирована на следующей неделе очередная встреча с членами городского управления. -- Он меня уже и так терпеть не может, -- захныкал Норрис. -- Я знаю. -- Умник терпеть не может всех, кроме своей жены и матери. Кстати, я и насчет жены не слишком уверен. Факт тот, что я его за последний месяц уже раз пять предупреждал, чтобы он не парковался в том единственном месте, которое для этого не приспособлено. Больше предупреждать не намерен. Пора прижучить. -- Ты прижучишь не его, а меня. Я тебе точно говорю, Алан. -- Норрис Риджвик теперь походил на живой пример тому как Неприятности Происходят С Хорошими Людьми. -- Держи хвост морковкой, -- сказал Алан. -- Тебе и дел-то всего -- пришлепнуть ему штрафную квитанцию на ветровое стекло. Он ведь все равно ко мне придет требовать тебя уволить. Норрис застонал. -- Я откажусь. Тогда он потребует, чтобы я порвал квитанцию. Это я тоже откажусь сделать. Тогда завтра днем, когда он уже вдоволь покипит и попузырится, я сдамся, и во время следующей встречи с членами городского управления он пойдет мне навстречу и сделает одолжение. -- Это понятно, а мне он что сделает? -- Норрис, ты хочешь новый радарный пистолет или нет? -- Ну... -- А как насчет факса? Мы уже по крайней мере два года говорим об этом. Да, наигранно весело вскрикнул внутренний голос. Ты заговорил об этом впервые, когда Энни и Тодд были еще живы. Помнишь? Помнишь, когда они были живы? -- Все понятно, -- сказал Норрис таким загробным тоном, как будто его уже уволили, и потянулся к своей книжке. -- Хороший мальчик, -- произнес Алан с искренностью, которую на самом деле не чувствовал. -- Я некоторое время буду у себя в кабинете. 3 Он закрыл дверь и набрал номер телефона Полли. -- Алло? -- ответила она, и Алан сразу понял, что не станет ей жаловаться на жестокую тоску, которая так безжалостно обрушилась на его душу. У Полли сегодня вечером своих проблем хватало. Достаточно было этого короткого слова, чтобы он все понял. Звуки "л" в слове слегка подрагивали. Это случалась лишь когда она принимала перкодан, а принимала она лекарство только когда боль становилась невыносимой. Хоть она никогда не говорила этого впрямую, Алан знал, что Полли существует в страхе перед тем моментом, когда перкодан перестанет действовать. -- Как поживаете, милая дама? -- спросил он, откинувшись на спинку стула и прикрыв ладонью глаза. Аспирин, похоже, не желал облегчать головную боль. Может быть, попросить у нее перкодан, подумал он. -- Хорошо поживаю, -- он явственно слышал, с какой осторожностью она произносит слова, нанизывая их одно на другое, словно женщина, нетвердо ступающая с камня на камень при переходе через ручей. -- А ты как? Голос усталый. -- Судебные заседания всегда так на меня действуют, -- он обдумывал идею поехать к ней или нет. Она наверняка скажет "Конечно, Алан", и будет рада его видеть так же, как и он ее, но его визит лишь усугубит напряжение, в котором она пребывает сегодня вечером. -- Наверное, я пойду домой и лягу пораньше. Ты не возражаешь, если я сегодня не навещу тебя? -- Нет, милый. Так даже, вероятно, будет лучше, откровенно говоря. -- Плохо сегодня? -- Бывало хуже. -- Ты не ответила на мой вопрос. -- Ничего, не страшно, -- она все также осторожно произносила слова. Твой голос выдает тебя с головой, моя милая, подумал он. -- Я рад. А что насчет ультразвуковой терапии, о которой ты мне говорила? Выяснила? -- Было бы неплохо провести месяца полтора в Мэйо Клиник, но я не могу этого себе позволить. И не говори мне, что ты сможешь. Алан, потому что я уже устала уличать тебя во лжи. -- Но ты, кажется, говорила про Бостонскую клинику... -- В следующем году. -- сказала Полли. -- Там собираются ввести курс ультразвуковой терапии в следующем году. Может быть. Возникла пауза ион уже собирался попрощаться, когда она снова заговорила. На этот раз голос прозвучал чуть веселее. -- Я сегодня утром заходила в новый магазин. Попросила Нетти испечь пирог и прихватила его с собой. Неосмотрительно, конечно. Дамам не пристало носить пироги на открытия. Непреложный закон. -- Ну и что это за магазин? Чем торгует? -- Всем понемногу. Под дулом пистолета я бы сказала, что это магазин для коллекционеров и любителей редкостей, но это не совсем так. Определение подыскать невозможно. Тебе самому стоит посмотреть. -- С хозяином познакомилась? -- Да. Мистер Лилэнд Гонт из Эйкрона, штат Огайо, -- Алан отчетливо услышал в ее ответе намек на улыбку. -- В это году он будет в Касл Рок гвоздем сезона, могу поспорить. -- Ну, а сам-то он как тебе показался? Когда она заговорила. Алан чуть ни воочию увидел, как она улыбается. -- Знаешь, Алан, должна признаться... ты конечно, мой самый любимый, и я твоя, надеюсь тоже, но... -- И ты моя тоже, -- перебил он. Головная боль понемногу отпускала и он сомневался, чтобы этому маленькому чуду помог аспирин Норриса Риджвика. -- ...и все же он заставил мое сердце екнуть. Надо было видеть Розали и Нетти, когда они оттуда вернулись. -- Нетти? -- он даже сбросил со стола ноги и выпрямился. -- Нетти, которая боится своей собственной тени? -- Представь себе. Розали уговорила ее пойти с ней вместе. Ты ведь знаешь, бедняжка в одиночку из дома носу не показывает. Я спросила Нетти ее мнение о мистере Гонте, когда вечером вернулась домой. Алан, только подумай, ее маленькие тусклые глазки прямо засветились. "У него есть калейдоскопы, -- сказала она. -- Прекрасные калейдоскопы! И он даже пригласил меня зайти завтра еще раз и посмотреть другие". Мне кажется, этот монолог был дли нее всех, которые я от нее слышала за четыре года. Тогда я сказала: "Как это мило с его стороны, Нетти". Она говорит: "Да, и знаете что?" Ну я, конечно, спрашиваю: "Что?" А она заявляет: "Наверное, я и в самом деле пойду". Алан рассмеялся громко и от души. -- Ну раз Нетти решилась пойти к нему без сопровождающей, значит, он действительно чего-то стоит. Надо мне взглянуть. -- Знаешь, странно, он вовсе не красив, во всяком случае не кинокрасавчик, но у него потрясающие глубокие выразительные глаза. Все лицо освещают. -- Прикусите язычок, дама. -- угрожающе проворчал Алан. -- Моя ревность может взыграть. Она рассмеялась. -- Думаю, тебе вряд ли стоит беспокоиться. Есть тем не менее одна заминка. -- То есть? -- Розали сказала, что пока там была Нетти пришла Вильма Ержик. -- Что-нибудь случилось? Перебранка? -- Нет. Нетти только посмотрела на Ержичиху, а та губы поджала, во всяком случае так выразилась Розали, а потом Нетти ушла. Вильма Ержик последнее время не звонила тебе насчет собаки Нетти? -- Нет, -- сказал Алан. -- Нет причин. Я уже месяца полтора после десяти вечера патрулирую дом Нетти. Собака больше не лает. Так часто случается со щенками, Полли. Он вырос и у него хорошая хозяйка. Может быть. Нетти еще и ковер на пол положила, но во всяком случае она сделала для своей собаки все возможное. Как там она ее назвала? -- Налетчик. -- Ну что ж, Вильме придется искать другие точки приложения своей сквалыжности, потому что Налетчика не слышно -- не видно. И она найдет, можешь мне поверить. Такие, как она, специально их выискивают. Да и с самого начала причина была не в собаке, во всяком случае, не главная причина. Вильма единственная из соседей, кто жаловался. Дело в самой Нетти. Такие, как Вильма, нюхом чуют слабинку. А от Нетти слабостью за версту несет. -- Да, -- ответ прозвучал печально и задумчиво. -- Ты знаешь, Вильма однажды позвонила Нетти и сказала, что если она не заткнет своей собаке глотку, то она, то есть Вильма, придет и сама прирежет ее. -- Да, -- спокойно ответил Алан. -- Я знаю, так тебе рассказала Нетти. Но мне также известно, что Вильма напугала Нетти до смерти и что у Нетти были кое-какие проблемы раньше. То есть я не хочу сказать, что Вильма Ержик не способна позвонить и брякнуть такое, но не исключаю, что у Нетти этот разговор мог состояться в воображении. То, что у Нетти были кое-какие проблемы, упоминалось вскользь, но уточнять не приходилось, они оба знали, что имеется в виду. После нескольких лет ада, прожитых с негодяем-мужем, который оскорблял Нетти, как только может мужчина оскорблять женщину, она однажды ночью всадила ему в горло вилку, пока он спал. После этого она провела пять лет в психиатрической клинике Джунирер Хилл, неподалеку от Августы. На работу к Полли она поступила в ходе курса лечения, который предусматривая трудотерапию. Алан не сомневался, что в лучшие условия Нетти и мечтать не могла попасть, положительные сдвиги в состоянии ее психики были тому подтверждением. Два года назад Нетти переехала в собственную небольшую квартиру на Форд Стрит, в шести кварталах от центра. -- Что и говорить, проблемы у Нетти были, но ее реакция на мистера Гонта просто поразительна. Она вся расцвела. -- Надо мне посмотреть на этого типа, -- сказал Алан. -- И обязательно расскажи мне о своих впечатлениях. Не забудь обратить внимание на его глаза. -- Сомневаюсь, чтобы они меня потрясли так же, как тебя, -- сухо заметил Алан. Она снова рассмеялась, но на этот раз ее смех показался Алану несколько принужденным. -- Попытайся заснуть, -- сказал он. -- Обязательно. Спасибо, что позвонил. -- Не за что, -- он помолчал. -- Я люблю вас, милая дама. -- Спасибо, Алан... Я тоже тебя люблю. Спокойной ночи. -- Спокойной ночи. Он положил трубку, отвернул лебединую шею настольной лампы так, чтобы свет падал на стену и, снова водрузив ноги на стол, сложил руки на груди как будто в молитве. Он вытянул указательные пальцы, и на стене появились очертания настороженных кроличьих ушей. Алан протянул большие пальцы между вытянутыми указательными, и кролик задвигал носом. Потом он заставил кролика прыгать по радиусу светового круга, а вслед за ним затопал неуклюжий слон, размахивая хоботом. Руки Алана двигались легко и ловко. Он почти не смотрел на зверей, которых создавал. Такая у него была привычка, манера сосредоточиться на кончике собственного носа и время от времени произносить неясное "угу". Он думал о Полли. О Полли и ее несчастных руках. Что же делать с Полли? Если бы дело было только в деньгах, он бы заставил ее поселиться в отдельной палате Мэйо Клиник завтра же вечером. Он сделал бы это, если бы даже пришлось надеть на нее смирительную рубашку и напичкать снотворным. Но дело было не только в деньгах. Ультразвук мог оказаться эффективным при лечении дегенерирующего артрита только в его начальной стадии. Он мог оказать такое же воздействие как вакцина Салька или даже экстрасенсорное лечение. Теперь же это все как мертвому припарки. Шансы тысяча к одному, что все окажется впустую. Алану было жаль не потерянных денег, а несбывшихся надежд Полли. Ворона -- гибкая и живая, как в диснеевских мультфильмах -- медленно пролетела по заключенному в рамку диплому выпускника Полицейской академии, крылья ее вытянулись, и она превратилась в доисторического птеродактиля, который, по мере продвижения в сторону к канцелярским шкафам, все выше поднимал свою маленькую треугольную головенку, а потом исчез окончательно, вылетев за пределы светового пятна.
 
< Пред.   След. >
Copyright @ Stephen King, 1975-2004. Copyright @ Издательство АСТ, издательство КЭДМЭН, переводчики В.Вебер, elPoison и другие. Все права принадлежат правообладателям.