Реклама

Поделись с друзьями!

Проголосуй за любимого Кинга!

Понравились рассказы?
 
Протока Версия для печати Отправить на e-mail
Написал Super Administrator   
- В те дни Протока была шире,- сообщила Стелла Фландерс своим правнукам
в последнее лето своей жизни, то самое лето, по прошествии которого ей стали
являться  призраки. Дети слушали  старушку, широко  открыв глаза, и даже  ее
сын, Олден, что=то строгавший на крыльце, повернулся  к ней. Случилось это в
воскресенье, а по воскресеньям  Олден не выходил в море,  сколь бы высоко не
поднималась цена на выловленных им омаров.

- О чем ты,  баб?- спросил  Томми, но  старушка не  ответила.  Она тихо
сидела к кресле=качалке у холодной плиты, ее  шлепанцы размеренно стучали по
полу.
     - О чем она?- спросил Томми у матери.
     Лоиз  только  покачала  головой, улыбнулась  и отправила детей собирать
ягоды.
     Она забыла, подумала Стелла. Или даже не знала?
     Протока была шире в те дни. Если  кто и знал об этом, так только Стелла
Фландерс. Она родилась в 1884 году, старше нее  на Козьем  острове никого не
было. И за всю жизнь она так и не побывала на материке.
     Любишь ли ты? Вопрос этот вновь и вновь возникал  у нее в голове, а она
даже не знала, что он означает.
     Наступила осень, холодная осень,  без  привычных  дождей,  окрашивающих
листву в удивительные цвета, как на Козьем острове, так и  в  Голове  енота,
деревеньке на другой стороне Протоки. Порывы ледяного ветра  обрушивались на
остров, и каждый отдавался в ее сердце.
     Девятнадцатого  ноября,  когда  первые снежинки упали  на землю  с неба
цвета  белого  хрома,  Стелла  праздновала  день рождения.  Почти все соседи
пришли поздравить ее. Хэтти Стоддард, ее мать  умерла от воспаления легких в
1954 году, а отец пропал вместе с  "Танцовщицей" в 1941. Ричард и Мэри Додж.
Ричард едва ковылял,  тяжело опираясь на палку: ему совсем  замучил  артрит.
Сара Хейвлок: ее мать, Аннабелль, была ближайшей подругой Стеллы. Они вместе
проучились в островной школе восемь лет, а потом  Аннабелль  вышла  замуж за
Томми Фрейна, который в пятом классе дергал ее за косички, доводя до слез. А
мужем  Стеллы  стал Билл Фландерс, который  однажды вышиб у нее из  рук  все
учебники (они попадали в грязь, но Стелла  не заплакала). Аннабелль и  Томми
давно уже покинули их, а  из семерых детей Флейнов на острове осталась  одна
Стелла. Ее муж,  Джордж Хейвлок, которого все звали Большим  Джорджем, погиб
на  материке  в  1967  году,  том  самом,  когда  не  ловилась  рыба.  Топор
провернулся в его  руке, перерубил артерию,  кровь вытекла, и три дня спустя
его похоронили на острове.  И когда Сара пришла на вечеринку и  воскликнула:
"С днем рождения, бабуля"!- Стелла тепло обняла ее, закрыла глаза,
     (любишь ли ты любишь ли ты?)
     но не заплакала.
     Наступил  через  и гигантского праздничного  пирога. Спекла ее Хэтти со
своей  лучшей  подругой,  Верой  Спрюс.  Все   гости  прокричали:   "С  днем
рождения"!-  и их голоса заглушили ветер...  пусть и  на какие=то мгновения.
Даже Олден присоединился к общему хору, хотя  обычно  раскрывал рот лишь при
исполнении  гимнов в  церкви, да  так старался, что от  натуги у  него  даже
краснели  уши.  На пироге  горели девяносто  пять  свечей,  но даже  громкие
поздравления  не помешали Стелле расслышать  завывание ветра, хотя  с годами
слух ее потерял былую остроту.
     Ей подумалось, что ветер зовет ее по имени.
     - Я вовсе не одна такая,- хотелось ей сказать детям Лоис.- В мое  время
многие жили и умирали на  острове. Тогда не было почтового катера. Бык Саймс
отвозил  почту,  когда  получал  ее.  И  парома  не   было.  Если  возникала
необходимость попасть в  Голову еноту, муж отвозил  тебя  на своей  рыбацкой
лодке. И унитазы со сливом появились на острове лишь в 1946 году. Первый - в
доме  сына Быка, Гарольда, в тот самый год, когда инфаркт  хватил Быка в тот
самый момент, когда он расставлял  капканы. Я помню, как Быка несли домой. Я
помню, как его завернули в брезент. Я помню,  как из брезента торчал один из
зеленых сапогов Быка. Я помню...
     И они спросили бы: "Что, баб? Что ты помнишь?
     Что она могла им ответить? Помнила ли она что=то еще?
     В первый  день  зимы, через  месяц или около  того после дня  рождения,
Стелла открыла дверь черного хода, чтобы  принести дрова для печи  и увидела
на  крыльце  мертвого  воробья. Она осторожно нагнулась, подняла  за ножку и
посмотрела на него.
     - Замерз,- изрекла она, но внутри ее прозвучало другое слово. Последний
раз  она  видела замерзшую птицу сорок лет  тому назад -  в 1938  году.  Том
самом, когда Протоку сковал лед.
     По телу  пробежала дрожь, Стелла  по=плотнее запахнула  пальто, бросила
мертвого воробья в ржавую бочку, которая служила печью для сжигания  мусора.
День выдался холодным.  Небо  сияло  глубокой  синевой. В  день ее  рождения
выпало  четыре дюйма снега. Но  потом он стаял,  оголив  землю. "Скоро снова
ляжет,- намедни сказал в магазине Ларри  Маккин,  с таким умным видом, будто
приход зимы зависел от его хотения.
     Стелла  подошла  к поленице, загрузилась  дровами, направилась к  дому.
Тень, выхваченная солнцем, следовала за ней.
     У  самой двери  черного  хода,  там, где  лежал мертвый воробей, Стелла
услышала  голос Билла...  хотя  Билл  уже  двенадцать лет как  умер от рака.
"Стелла,- промолвил Билл,  и она увидела его тень,  легшую рядом с ее тенью,
более длинную, но такую же четкую, тень Билла с тенью шляпы, как всегда чуть
сдвинутой  набекрень. Стелла попыталась закричать, но крик  застрял  у нее в
горле, не добравшись до губ.
     "Стелла,- повторил  Билл,-  может, махнем на  материк?  Возьмем  старый
"форд" Норма Джолли и отправимся поразвлечься во Фрипорт? Что скажешь?
     Стелла  резко обернулась,  едва не выронив дрова, но никого не увидела.
Пустой двор, далее заросшая сорняками  земля, а  за  ней, край всего сущего,
магическая граница - Протока... и материк.
     "Баб,  что есть  Протока?"- могла  бы спросить Лона... хотя  так  и  не
спросила.  И она могла  бы дать ответ,  который каждый рыбак знал  наизусть:
Протока  - это  полоска  воды  между  двумя  полосками  суши,  полоска воды,
открытая  с  обеих  торцев.  Отсюда  и  старая   шутка  ловцов  омаров:  как
определиться с показаниями компаса в тумане?  По очень длинной Протоке между
Джонспортом и Лондоном.
     "Протока - это  вода  между островом  и  материком",-  ответила  бы она
угощая детей пирожками с мелассой и горячим чаем, щедро сдобренным сахаром.-
Это  я хорошо знаю, так же хорошо, как знаю имя моего  мужа... как знала его
манеру носить фуражку.
     "Баб?-  спросила бы Лона.-  Как  получилась, что ты так и не  пересекла
Протоку?
     "Лапочка,- ответила бы она,- я не видела в этом смысла".
     В  январе,  через  два месяца после  дня  рождения,  Протока  замерзла,
впервые после  1938  года. По  радио предупреждали,  как  островитян,  так и
жителей материка, что лед непрочный, но Стиви Макклеланд и Расселл Боуи, как
следует  накачавшись  яблочным  вином, отправились покататься  на  снегоходе
Стиви. Конечно же,  снегоход провалился под лед. Стиви удалось выкарабкаться
(хотя обмороженную ногу пришлось ампутировать), а вот  Расселла Боуи Протока
забрала к себе.
     Двадцать пятого января состоялась поминальное богослужение по Расселлу.
Стелла стояла, опираясь  на руку  своего сына Олдена, подпевавшего  громовым
голосом.  Потом Стелла  сидела рядом с Сарой Хейвлок, Хэтти Стоддард и Верой
Спрюс в зале  муниципалитета, освещенная пламенем  камина. Поминали Расселла
пуншем и сандвичами с сыром, нарезанными аккуратными треугольниками. Мужчины
то  и дело выходили за  дверь, чтобы  приложиться  к чему=то покрепче пунша.
Вдова Расселла Боуи,  потрясенная случившимся, с  красными от  слез глазами,
расположилась рядом с Эвеллом Маккракеном, священником. Она была  на седьмом
месяце (ждала уже пятого ребенка), и  Стелла, пригревшись  у огня, подумала:
Наверное, скоро она пересечет Протоку. Переселится во Фрипорт или  Левистон,
пойдет в официантки.


 
< Пред.   След. >
Copyright @ Stephen King, 1975-2004. Copyright @ Издательство АСТ, издательство КЭДМЭН, переводчики В.Вебер, elPoison и другие. Все права принадлежат правообладателям.