Подпишись на RSS! Добавь в свой ридер!

Понравились рассказы?
 
Мужчина, который любил цветы Версия для печати Отправить на e-mail
Написал Super Administrator   
Ранним майским вечером 1963 года молодой  человек,  держа одну руку  в
кармане,  быстро шагал  по  Третьей авеню  Нью-Йорка.  В  чистом  прозрачном
воздухе  небо  постепенно  темнело,  переходя от  синевы  дня  и  фиолетовым
сумеркам.  Есть люди, которые  любят Нью-Йорк,  и  город достоин их любви за
такие  вот  вечера.  Улыбались все,  в  кафетериях, химчистках,  ресторанах.

Старушка, толкавшая  перед собой детскую коляску с двумя пакетами, в которых
лежали   продукты,  подмигнула  молодому  человеку   и   крикнула:  "Привет,
красавчик"! Молодой человек ответил ей милой улыбкой, помахал рукой.
     Она двинулась дальше, думая: он влюблен.
     Такое уж он производил впечатление. Легкий серый костюм, узкий галстук,
узел  приспущен,  верхняя  пуговица рубашки расстегнута. Кожа  белая,  глаза
светло=синие.  В  лице  ничего экстраординарного, но в тот теплый вечер  мая
1963 года  он был ослепительно красив,  вот старая женщина  ностальгически и
подумала, что весной всякий становится красавцем... если спешит  на  встречу
со своей мечтой... пригласить ее на обед, а потом, возможно, на танцы. Весна
-  единственное время года, когда ностальгия не оборачивается горечью, и  ее
радовало, что она обратилась к нему, а он ответил на ее комплимент улыбкой и
взмахом руки.
     Молодой человек пересек Шестьдесят третью улицу, все тем же пружинистым
шагом,  с легкой улыбкой на губах.  Посреди квартала старик продавал цветы с
зеленой  тележки. Преобладал  желтый цвет, жонкалии, поздние крокусы,  но на
тележке нашлось  место  и гвоздикам,  и чайным розам, красным, белым и опять
же, желтым, выращенным в  теплице. Старик ел претцель и слушал транзисторный
приемник, притулившийся, словно котенок, на борту тележки.
     Радио передавало  плохие новости,  которые едва  ли  кто хотел слышать:
убийца,  орудующий  молотком,   по=прежнему   на  свободе,  Джи=эф=кей  Джон
Фицджеральд  Кеннеди, в  то время президент США заявил,  что Америке следует
внимательно  следить  за развитием  ситуации  в маленькой  азиатской стране,
называемой   Вьетнамом   (диктор   произнес  ее   название  как   Вайт-нам",
неопознанную женщину выловили из Ист=Ривер, Большое жюри не поддержало меры,
предлагаемые администрацией  города для борьбы  с распространением  героина,
русские взорвали ядерное устройство.  Но казалось, что события  эти какие=то
не реальные, а если и происходят в действительности, но где=то далеко=далеко
и  не  имеют никого  отношения к  вечернему  майскому Нью=Йорку. Потому  что
воздух чист и свеж, а весна готова перейти в лето в городе, где лето - сезон
исполнения желаний.
     Молодой человек  миновал передвижной цветочный  лоток  и плохие новости
затихли. Он  замедлил шаг, обернулся,  задумался. Вытащил руку  из  кармана,
сунул вновь,  нащупал что =то пальцами. НА мгновение на его лице  отразилось
недоумение, какая=то потерянность, тревога, потом  рука покинула  карман,  и
тут же взгляд стал прежним, в нем читалось  предвкушение радостной встречи с
любимой.
     Улыбаясь, молодой человек  вернулся  к лотку с цветами. Он принесет  ей
цветы, ей будет приятно.  Ему нравилось наблюдать,  как вспыхивали ее глаза,
когда он покупал ей  всякие  пустячки (на другое денег не хватало, в богачах
он не ходил). Коробку конфет. Браслет. Однажды пакет апельсинов из Валенсии:
он знал, что Норма любит их больше других.
     -  Желаете что=нибудь приобрести,  мой юный друг, - встретил  цветочник
молодого человека в  легком  сером костюме,  вернувшегося к  лотку.  Сам он,
шестидесятивосьмилетний, несмотря  на теплый вечер, стоял  в толстом вязаном
свитере и шерстяной шапочке.  Лицо его покрывала сетка морщин, глаза глубоко
запрятались  в  темных  впадинах, между  пальцами прыгала  сигарета.  Но  он
помнил,  какого быть  весной молодым, молодым и влюбленным. Обычно цветочник
хмурился, но тут  его губы разошлись в улыбке, совсем как старухи, толкавшей
детскую  коляску  с продуктами: молодой  человек  влюблен,  тут  уж  никаких
сомнений. Старик стряхнул со  свитера крошки претцеля. Будь любовь болезнью,
этого пострадавшего поместили бы в реанимацию.
     - Сколько стоят ваши цветы? - спросил молодой человек.
     - За доллар я могу подобрать вам красивый букет. А вот эти чайные розы,
выращенные в  теплице.  Они подороже, семьдесят центов за штуку. Но я продам
вам полдюжины за три доллара и пятьдесят центов.
     - Дороговато.
     - Хорошее  задешево не купишь, мой юный друг. Разве вас не учила  этому
мать?
     Молодой человек улыбнулся.
     - Вроде бы она что=то такое говорила.
     -  Конечно. Наверняка  говорила. Возьмите  шесть  роз, два красные, две
желтые и две белые. Лучше не подберешь, не так ли? Они это любят.  Но можете
взять и букет за доллар.
     - Они? - молодой человек все улыбался.
     - Мой юный друг, - цветочник бросил окурок в сливную канаву и улыбнулся
в ответ.  -  В мае  никто не  покупает  цветы для  себя.  Это  как закон, вы
понимаете, о чем я?
     Молодой человек подумал  о  Норме,  о ее  счастливых,  полных  восторга
глазах, нежной улыбке, кивнул.
     - Полагаю, что да.
     - Естественно, понимаете. Так что скажете?
     - А что думаете вы?
     - Я скажу вам,  что думаю. Почему  нет? За совет денег не берут, не так
ли?
     Молодой человек опять улыбнулся.
     - Пожалуй, это единственное, за что нынче не надо платить.
     - Вы чертовски правы, - покивал цветочник. Так вот, мой юный друг. Если
цветы  для вашей  матери, я бы  посоветовал взять букет. Несколько жонкалий,
крокусов, лилий. Тогда она  не испортит  вам настроение словами:  "О, сынок,
цветы  мне  очень  нравятся,  но они так дорого стоят. Неужели ты  не  нашел
лучшего применения своим деньгам?
     Молодой человек откинул голову, рассмеялся.
     Цветочник продолжил.
     - Однако, если цветы  для девушки, это  совсем другая история, и вы это
знаете. Вы приносите ей чайные розы,  и она не превращается в бухгалтера, вы
меня понимаете? Нет, она бросается вам на шею, обнимает вас...
     -  Я  беру  чайные  розы,  - прервал  его  молодой  человек,  и  теперь
рассмеялся цветочник. Двое мужчин с пивными животами, стоящие у дверей паба,
смотрели на них и улыбались.
     Цветочник выбрал  шесть  чайных роз, подрезал стебли,  побрызгал водой,
упаковал в бумажный конус.


 
< Пред.   След. >

Copyright @ Stephen King, 1975-2004. Copyright @ Издательство АСТ, издательство КЭДМЭН, переводчики В.Вебер, elPoison и другие. Все права принадлежат правообладателям.