Подпишись на RSS! Добавь в свой ридер!

Понравились рассказы?
 
Земляничная весна Версия для печати Отправить на e-mail
Написал Super Administrator   
Попрыгунчик Джек...

     Утром эти два слова бросились мне в глаза, как только я раскрыл газету,
и, клянусь  Господом, поразили меня до глубины души.  Я  словно перенесся на
восемь  лет  назад.  Однажды,  аккурат  в  эти  же  дни  я  увидел  себя  по
национальному телевидению, в программе "Уолтер Кронкайт  рипорт". Лицо среди
прочих, за спиной  репортера,  но родители тут же засекли меня. Позвонили по
межгороду.  Отец потребовал  анализа ситуации:  он принимал близко  к сердцу
общественные проблемы. Мать просто хотела, чтобы я вернулся  домой. Но тогда
я не хотел возвращаться. Меня зачаровали.

Зачаровала   темная,  туманная  земляничная   весна,   зачаровала  тень
насильственной  смерти,  что  бродила  ночами  восемь лет  тому  назад. Тень
Попрыгунчика Джека.
     В  Новой  Англии  это  природное явление  называют  земляничной весной.
Говорят,  приходит она раз в восемь  или  десять  лет.  Вот  и случившееся в
Педагогическом  колледже Нью= Шейрона,  в ту земляничную весну... тоже могло
иметь  цикличность, но,  если  кто=нибудь  догадался об этом, то  никому  не
сказал.
     В Нью=Шейроне земляничная весна началась 16 марта 1968 года. В тот день
"сломалась"  самая  суровая  за  последние двадцать лет  зима. Пошел  дождь,
запахло океаном, находившимся  в  двадцати  милях  к  западу. Снег,  толщина
которого  местами  достигала тридцати пяти  дюймов,  осел, подтаял,  дорожки
кампуса  превратились в грязное месиво.  Ледяные  скульптуры, сооруженные  к
Зимнему карнавалу и  простоявшие два  месяца  как новенькие  при температуре
ниже  нуля, разом  уменьшились в  размерах  и потекли. Карикатурное изваяние
Линдона  Джонсона  перед Теп=Хауз, одним из  корпусов  общежития,  заплакало
горючими  слезами.  Голубь  перед Прашнер=  Холл  потерял  перышки,  кое=где
обнажился деревянный остов.
     А  вместе с ночью пришел и туман, заполнивший  улицы и площади кампуса.
Ели  торчали  сквозь  него,  словно  растопыренные  пальцы,  и  он  медленно
втягивался, как сигаретный дым,  под маленький  мост, охраняемый  орудийными
стволами  времен Гражданской войны. В тумане доселе привычный окружающий мир
становился  странным,  непонятным,  таинственным.  Ничего  не  подозревающий
путник выходил  из залитого светом "Зубрилы", ожидая увидеть чистое звездное
зимнее  небо,  раскинувшееся  над снежной  белизной... и внезапно попадал  в
скрывающую  все и  вся  молочную  пелену,  в которой  слышались лишь шаги да
журчание  воды  в  ливневых  канавах.  Казалось,  из  тумана  сейчас  выйдут
персонажи тех самых книг, которые ты изучал, а обернувшись,  ты увидишь, что
"Зубрила"  исчез, уступив место  панораме неведомой страны, в лесах  и горах
которой живут друиды, феи, волхвы.
     Музыкальный автомат в тот год играл "Любовь - это грусть". А также "Эй,
Джей", снова и снова. И "Ярмарку в Скарборо".
     В тот вечер, в  десять  минут одиннадцатого,  первокурсник  Джон Дэнси,
возвращаясь  в общежитие, завопил в тумане, побросав  книги на ноги и  между
ними мертвой девушки, лежавшей в  углу автостоянки у биологического корпуса,
с  перерезанным  от  уха до уха горлом и широко раскрытыми глазами,  которые
весело блестели, словно ей  удалась  лучшая в ее короткой жизни шутка. Дэнси
кричал, кричал и кричал.
     Следующий день выдался  мрачным,  облака висели над  самой землей, и мы
пришли на занятия с естественными вопросами: кто? почему? когда его поймают?
И, конечно же, с самым волнующим из всех: ты ее знал? ты ее знал...
     Да, я занимался с ней в классе рисования.
     Да, мой приятель встречался с ней в прошлом семестре.
     Да, как=то  раз  она попросила у  меня зажигалку в "Зубриле". Сидела за
соседним столиком.
     Да.
     Да, я...
     Да... да... о, да, я...
     Гейл Джерман.  Мы узнали о ней  все. Она серьезно занималась живописью.
Носила старомодные, в тяжелой оправе очки, но фигурка была ничего. В кампусе
ее любили, а соседки по общежитию ненавидели. На свидания ходила редко, хотя
среди  парней пользовалась  успехом. Не  красавица, но с  шармом. Отличалась
острым язычком.  Говорила много, улыбалась мало. Успела забеременеть, болела
лейкемией. Убил  ее дружок,  узнав, что она - лесбиянка. Стояла  земляничная
весна и 17 марта мы знали все о Гейл Джерман.
     Полдюжины  патрульных машин  понаехали  в  кампус,  большинство из  них
припарковались  перед Джудит Франклин Холл, где жила Джерман. Когда я шел на
десятичасовую пару, меня попросили показать студенческое удостоверение. Я не
чувствовал за собой вины. И показал.
     - У тебя есть нож?- подозрительно спросил коп.
     - Вы насчет Гейл  Джерман?- полюбопытствовал я  после того, как сказал,
что кроме цепочки для ключей ничего смертоносного при мне нет.
     - Почему ты спрашиваешь?- коп разом подобрался.
     В итоге я опоздал на десять минут.
     Стояла земляничная  весна, и никто не бродил  по кампусу с наступлением
темноты. Вновь сгустился туман, пахло океаном, царили тишина и покой.
     В девять  вечера в комнату  влетел мой сосед.  Я с семи часов бился над
эссе по Милтону.
     - Его поймали. Я узнал об этом в "Зубриле".
     - От кого?
     - Не знаю. От какого=то парня. Гейл убил ее ухажер. Карл Амарала.


 
< Пред.   След. >

Copyright @ Stephen King, 1975-2004. Copyright @ Издательство АСТ, издательство КЭДМЭН, переводчики В.Вебер, elPoison и другие. Все права принадлежат правообладателям.