Подпишись на RSS! Добавь в свой ридер!

Понравились рассказы?
 
Земляничная весна Версия для печати Отправить на e-mail
Написал Super Administrator   

     Пресса, обычно любящая обобщения, поначалу проигнорировала удивительное
сходство  нашего  убийцы  с  Джеком  Потрошителем,  и  начала  рыть  глубже,
докопавшись аж  до  1819  года.  Один  дотошный  журналист  из  Нью=Гэмпшира
вспомнил  про  некоего  доктора  Джона  Хаукинса,  которые в  те стародавние
времена   избавился  от  пяти   своих  жен,  используя  ему  только  ведомые
медикоментозные средства.  Но в  итоге  газеты вернулись  к  Джеку,  заменив
Потрошителя на  Попрыгунчика: Энн Брей нашли на  пропитанной влагой земле, в
двенадцати футах от ближайшей дорожки,  но полиция  не обнаружила ни единого
следа,  ни жертвы, ни  убийцы.  Эти  двенадцать  футов мог преодолеть только
Попрыгунчик.
     Двадцать первого  зарядил  дождь, превратив  кампус  в  болото. Полиция
объявила,  что  на  поиски  убийцы брошены  двадцать детективов в  штатском,
мужчин и женщин, и сняла с дежурства половину патрульных машин.
     Студенческая  газета  откликнулась  яростной  статьей  протеста.  Автор
утверждал, что  при  таком количестве  переодетых копов  невозможно  выявить
засланных активистов антивоенного движения.
     Спустились сумерки,  а  с ними  и туман медленно поплыл  по  обсаженным
деверьями  авеню, проглатывая одно здание за  другим. Мягкий, невесомый,  но
одновременно  будоражащий, пугающий. В том, что Попрыгунчик Джек  - мужчина,
сомнений  ни  у  кого  не было, но  туман,  его союзник,  представлялся  мне
женщиной. И наш маленький колледж очутился между ними, слившимися в безумном
объятьи. То был союз, замешанный на крови. Я сидел у окна, курил, смотрел на
загорающиеся фонари и гадал, когда же все это закончится. Вошел мой сосед по
комнате, прикрыл за собой дверь.
     - Скоро пойдет снег,- объявил он.
     Я повернулся, воззарился на него.
     - Об этом передали по радио?
     - Нет. Кому нужен прогноз погоды? Ты когда=нибудь слышал о  земляничной
весне?
     - Возможно. Очень давно. Бабушкины сказки, не так ли?
     Он подошел ко мне, всмотрелся в темноту за окном.
     - Земляничная весна  - что индейское  лето*.  только  случается гораздо
реже.  Хорошее индейское лето  повторяется каждые  два=три года. А вот такая
погода,  как  сейчас, бывает один раз за  восемь или десять  лет.  Фальшивая
весна, ложная
     -------------------------------------------------------
     * В России - бабье лето.
     весна, точно так же, как индейское лето - ложное лето. Моя
     бабушка говорила: земляничная весна - признак того, что зима
     еще покажет себя. И чем дольше она длится, тем сильнее
     вдарит мороз, тем больше выпадет снега.
     -  Сказки все это.  Нельзя верить  ни  слову,- я  пристально смотрел на
него.- Но я нервничаю. А ты?
     Он снисходительно усмехнулся, стрельнул сигарету из вскрытой пачки, что
лежала на подоконнике.
     -  Я подозреваю  всех,  кроме  себя и  тебя,- усмешка завяла.- А иногда
возникают сомнения и  в отношении тебя. Не  хочешь пойти поиграть  в  кегли.
Готов поставить десятку.
     - На следующей неделе контрольная по тригонометрии.
     Надо позаниматься, иначе не напишу.
     Однако,  и  после  того, как  он ушел, я долго смотрел  в  окно. И даже
раскрыв  книжку  не мог полностью  сосредоточиться на  синусах и  косинусах.
Какая=то часть меня бродила во тьме, где затаилось зло.
     В тот  вечер убили  Адель Паркинс. Шесть полицейских машин и семнадцать
выдающих себя за студентов детективов (среди них восемь женщин, прибывших из
Бостона) патрулировали кампус. Но  Попрыгунчик Джек, тем не менее, сумел  ее
убить,  развеяв последние сомнения в том, что он  - один  из  нас. Фальшивая
весна, ложная весна, помогала ему, укрывала его. Он убил  Адель и оставил  в
ее "додже" выпуска 1964 года. Там девушку и нашли следующим  утром. Часть  -
на  переднем  сидении, часть  - на  заднем, остальное  -  в  багажнике. А на
ветровом стекле он  написал  ее кровью (это уже факт  - не слухи) два слова:
ХА! ХА!
     В кампусе у всех  слегка  поехала  крыша:  мы  знали и  не знали  Адель
Паркинс, одну  из  тех незаметных,  но шустрых женщин, без устали  сновавших
взад=вперед  по "Зубриле" от шести до одиннадцати вечера, обслуживая  охочих
до  гамбургеров студентов.  Должно  быть,  только в  три последних  туманных
вечера она смогла  хоть немного перевести дух: комендантский час  соблюдался
неукоснительно,  и  после девяти  в "Зубрилу"  заглядывали  только  копы  да
технический   персонал  колледжа.   Последние   пребывали   в   превосходном
настроении: студенты не докучали им по вечерам.
     Добавить  к  этому  практически  нечего. Полиция билась  в истерике, не
находя   ни    малейшей   зацепки.    В   конце   концов    они   арестовали
выпускника=гомосексуалиста,  Хансона  Грея, который  заявил,  что "не  может
вспомнить", где провел последние вечера. Его обвинили в убийствах, но наутро
отпустили, после последней ночи земляничной весны, которая также не обошлась
без жертвы: на набережной убили Маршу Каррен.
     Почему она  пришла туда одна,  что делала,  так и осталось  тайной. Эта
толстуха жила  в  городе, в квартире, которую  снимала вместе  с  еще  тремя
студентками.  Она незаметно  проскользнула  в  кампус,  так же легко, как  и
Попрыгунчик. Что привело ее туда? Может, некое чувство, перед которым она не
могла устоять? Или темная ночь, теплый туман, запах океана? Но  нарвалась на
холодный нож.
     * * *

 
< Пред.   След. >

Copyright @ Stephen King, 1975-2004. Copyright @ Издательство АСТ, издательство КЭДМЭН, переводчики В.Вебер, elPoison и другие. Все права принадлежат правообладателям.