Понравились рассказы?
 
Кладбище домашних животных. Страница 14 Версия для печати Отправить на e-mail
Написал Super Administrator   
 Куча людей шествует с  каждой стороны  гроба,  некоторые  потеют,  с  усилием  поднимая всю эту хреновину, остальные стоят вокруг в  траурных одеждах и гофрированных  манжетах, словно ждут, когда  скомандуют: "старт!"  А потом  Манди об явила:  "Если церемония похорон официальна, народу может быть сколько угодно! Так гласит книга!"

 

- Это все решило? - спросил Луис.

- Именно так. Закончилось тем, что собралось ребят двадцать, и, будь  я проклят, если они не напоминали картинку, которую нашла Манди, разве что  не было  гофрированных  манжет  и  высоких  шляп.  Манди  взяла всю организацию похорон  на  себя.  Построив  всех,  она  дала  каждому  по  лесному цветку: одуванчик,  венерин  башмачок  или  маргаритку,  и  они  отправились в путь. Господи,  я  всегда  думал,  что  потеряла  наша  страна  от того, что Манди Холлидей никогда не баллотировалась в конгресс, - старик засмеялся и  потряс головой.  -  Во  всяком  случае,  после  этого Билли перестали терзать сны о кладбище домашних  любимцев. Он  похоронил свою  собаку, перестал оплакивать ее и после этого все прошло. Да и мы все именно так относились к смерти.

Луис вспомнил Речел, почти впавшую в истерику.

- Ваша  Элли сильнее  многих, -  заметила Норма,  переменив позу. - Вы, Луис, не  думаете, что  все, вокруг  чего мы  тут разговариваем,  - Смерть - скоро придет  за Джадом  или за  мной, и  нам совсем  не нравится  обсуждать вопросы, касающиеся ее...

- Ну, извините, - проговорил Луис.

- ..но в общем,  не такая уж плохая  мысль: свести со Смертью  шапочное знакомство. В те дни.., не знаю..,  кажется, никто не говорил о Смерти  и не думал о ней. Смерть из яли  из телепpoграмм, потому что решили:  разговоры о Смерти могут  повредить детям..,  повредить их  развитию.., и  люди захотели закрывать гробы  так, чтоб  те не  выглядели как  останки кого-то, и сказать "пока, Смерь!".., похоже, люди просто хотят забыть о Смерти.

- А  теперь они  показывают все  это по  кабельному телевидению  - Джад посмотрел на Норму  и прочистил горло.  - Они показывают  даже то, чем  люди обычно  занимаются  за  опущенными  шторами,  -  закончил он. - Странно, как изменилось отношение к таким вещам с приходом нового поколения, ведь так?

- Да, - согласился Луис. - Я тоже так считаю.

- Ладно, мы пришли  из другого времени, -  продолжал Джад, и его  слова звучали словно  извинение. -  Мы ближе  к Смерти.  Мы видели  эпидемии после Первой Мировой, когда матери умирали вместе с детьми, умирали от инфекций  и лихорадки; в те дни казалось,  что врачи только и могут  размахивать руками. В те дни,  когда мы с  Нормой были молодыми,  если бы у  вас был рак,  вы бы точно померли, и быстро. В 1920 году не существовало лечения от рака,  этого курса облучений! Две войны, убийства, самоубийства...

Он почувствовал, что пора перевести дух.

- Мы знали Смерть, - наконец продолжил  он. - Ее знали и наши друзья  и наши враги. Мой брат Пит умер от  с перитонитом в 1912 году, когда Тафт  был Президентом.  Питу  только  исполнилось  четырнадцать,  и в бейсбол он играл лучше любого  парня в  городе. В  те дни  не надо  было учиться  в колледже, чтобы изучать Смерть... Острую Приправу, или  как там ее еще называют. В  те дни Смерть заходила в  дом, грубо говорила с  вами, порой ужинала, а  иногда вы чувствовали, как она покусывает вас за задницу, черт возьми!

В этот раз Норма не поправила мужа. Она просто молча кивнула.

Луис встал, потянулся.

- Пойду я, - сказал он. - Завтра у меня трудный день.

- Да, завтра  закрутится карусель, -  сказал Джад, тоже  поднимаясь. Он увидел,  что  Норма  тоже  собирается  встать,  и  протянул  ей  руку.   Она поднялась, но, несмотря на помощь мужа, лицо ее перекосило от боли.

- Плохая ночь? - поинтересовался Луис.

- Не так, чтобы очень, - ответила она.

- Согрейте кровать, прежде чем ложиться.

-  Хорошо,  -  сказала  Норма.  -  Я  всегда  так  делаю.  И Луис.., не беспокойтесь  насчет  Элли.  Она  отвлечется,  займется чем-нибудь со своими новыми друзьями и  не станет беспокоиться,  вспоминая кладбище. Может,  даже однажды дети соберутся и  отремонтируют несколько старых надгробий,  покосят траву или сорвут цветы на  могилы. Когда-нибудь, если у них  возникнет такое желание, они займутся этим. И Елене от этого будет только лучше. Тогда  она, может быть, начнет иначе воспринимать Смерть.

"Если только моя жена не воспротивится".

-  Приходите  завтра  вечером  и  расскажете,  как  оно  повернулось  в университете, если  хватит сил,  - пригласил  Джад. -  Заодно перекинемся  в картишки.

-  Может  быть,  может  быть,  только  если  вы  сначала  напьетесь  до бесчувствия, - сказал Луис. - Тогда-то я и разделаю вас под орех.

-  Док,  -  очень  торжественно  сказал  Джад.  -  В  тот  день,  когда кто-нибудь разделает меня под орех  за карточным столом.., я позволю  такому шарлатану, как вы, лечить меня.

Луис ушел, а Крандоллы еще долго смеялись над шуткой Джада, после  того как Луис пересек дорогу.

 

 

 

 

 

  ***

 Свернувшись на  своей половине  кровати, словно  эмбрион, спала  Речел. Она крепко  обнимала Гаджа.  Все, как  предполагал Луис,  - в другие времена были другие причины  для наступления сезона  холодных отношений между  ними, но в  этот раз  получилось хуже,  чем обычно.  Луис опечалился, разозлился и некоторое время чувствовал себя несчастным, хотел все исправить, но не  знал как и не был  уверен в том, что  первый шаг должен сделать  он. Все казалось ему бессмысленным -  единственный легкий порыв  ветра превратился в  ураган. Спор и аргументы.., да.., точно, но все это так же проходяще, как вопросы  и слезы  Элли.  Луис  был  уверен,  что  не  выдержит такого количества ударов судьбы,  похоже,  еще  немного  и  его  семейная  жизнь треснет.., и однажды случится непоправимое. Он  прочитал о подобной  ситуации в письме  одного из друзей:  "Ладно, уверен,  я могу сказать тебе,  до того как ты  услышишь это от кого- нибудь другого, Луис: Мэгги и я расходимся..." Или он прочитал  это в газете?

Быстро раздевшись  до трусов,  Луис поставил  будильник на  шесть утра. Потом он оглядел себя, вымыл  голову, побрился и похрустел "ролайдом"  перед тем как чистить  зубы - ледяной  чай Нормы вызвал  у него боль  в желудке. А может, всему виной Речел, свернувшаяся на своей половине кровати. Кровать  - территория, которая определяет  все остальное, -  не об этом  ли он читал  в каком- то университетском учебнике?

Пока он закончил все дела, наступила ночь. Луис лег в постель.., но  не смог заснуть. Было еще что-то, что-то изводившее его. Последние два дня  это крутилось  и  крутилось  у  него  в  голове,  так  же  как  сейчас, когда он вслушивался в  почти синхронное  дыхание Речел  и Гаджа.  Генерал Паттион... Ганнан -  лучшая собака  из тех,  что когда-либо  жили... В  память о Марте, нашей любимице- крольчихе...  Неистовая Элли: "Я  не хочу, чтобы  Черч умер! Он  -  мой  кот!  Он  не  кот  Бога!  Пусть  у  Бога будет свой кот!" Совсем обезумевшая  Речел:  "Ты,  как  доктор,  должен  знать это!" Норма Крандолл: "...никто не говорил о Смерти и не думал о ней".

И твердый голос Джада,  очень твердый - голос  другого века: "В те  дни Смерть заходила в  дом, грубо говорила  с вами, порой  ужинала, а иногда  вы чувствовали, как она покусывает вас за задницу, черт возьми!"

И этот голос сливался с голосом его матери, которая наврала ему,  Луису Криду, когда разговор зашел о вопросах секса. Тогда Луису было четыре  года. Но его мать сказала ему  правду о Смерти, когда ему  исполнилось двенадцать, когда его  двоюродная сестра  Руги погибла  в автомобильной  катастрофе. Она разбилась  в  машине  отца,  которой  управлял парнишка, обманом раздобывший ключи. Он решил покататься на машине, но потом обнаружил, что не знает,  как тормозить. 

 
< Пред.   След. >

Copyright @ Stephen King, 1975-2004. Copyright @ Издательство АСТ, издательство КЭДМЭН, переводчики В.Вебер, elPoison и другие. Все права принадлежат правообладателям.