Худеющий. Страница 21
Написал Super Administrator   

- Для того мы и тут, Билли-бой.

Билли-бой направился домой, к супруге.

- Он так и сказал, что все в порядке?

Халлек кивнул.

Она крепко обняла его. Он ощутил соблазнительную упругость ее грудей.

- Пошли наверх?

Она посмотрела на него смеющимися глазами.

- Значит, ты - о'кей?

- Именно.

Они поднялись наверх. Секс был восхитительным.

Потом Халлек заснул и увидел сон.    7. ПТИЧИЙ СОН

 Цыган превратился в громадную птицу - стервятника с  гниющим  клювом. Он парил над Фэйрвью, сбрасывая с себя пепел вроде каминной сажи.

"Худеющий",  -  скрипуче  прокаркал  цыган-стервятник,  пролетая  над парком, над клубом, над "Уолденбукс", что на углу улиц Мэн  и  Девон,  над "Эста-Эста" неплохим  итальянским  рестораном  Фэйрвью,  над  почтой,  над заправочной  станцией  "Амоко",  над   современной   стеклянной   коробкой публичной библиотеки и, наконец, над засоленными пустотами к заливу.

Худеющий - всего одно слово, но оно несло в себе проклятие, и  Халлек воочию в этом убеждался. Все в этом очаровательном городке  Новой  Англии, расположенном в самом сердце края Джона  Чивера,  все  его  преуспевающие, вежливые жители - все умирали от голода.

Он торопливо, быстрее и быстрее, шагал по главной улице,  будучи  при этом невидимым, - во сне все возможно, и  с  ужасом  наблюдал  последствия цыганского проклятия. Фэйрвью словно превратился в прибежище спасенных  из концлагеря. Дети с большими головами и скелетообразными тельцами орали  на богатых  лужайках  своих  домов.  Из   кафе-мороженого   "Вишня   сверху", спотыкаясь  и  шатаясь,  вышли  две  женщины  в  роскошных   платьях.   Их лица-черепа, обтянутые кожей, провалившиеся глаза, выпирающие  скулы,  шеи торчали из ямы между костлявыми плечами.

Появился Майкл Хаустон, он кое-как передвигался, напоминая  огородное пугало на тонких ногах с  крупными  суставами,  на  его  почти  бесплотном остове свободно болтался костюм. В костлявых пальцах  он  держал  сосуд  с кокаином. "Попробуй! - завизжал он  Халлеку  голосом  крысы,  угодившей  в капкан, -  предсмертный  крик  животного.  -  Попробуй!  Он  ускорит  твой метаболизм, Билли-бой! Попробуй! Попро..."

С растущим ужасом Халлек понял, что рука,  протягивающая  ему  сосуд, вовсе не рука как таковая,  а  кости.  Человек  был  ходящим  и  говорящим скелетом.

Он повернулся, чтобы бежать, но, как это бывает в  кошмарах,  не  мог сдвинуться с места. Хотя Билли находился на тротуаре  главной  улицы,  ему казалось, что он пытается бежать в глубокой и густой липкой грязи. В любой момент скелет - Майкл Хаустон настигнет его и... и коснется его  плеча.  А может быть, костяшки пальцев вцепятся ему в глотку.

"Попробуй! Попробуй! Попробуй!" - визжал крысиный пронзительный голос Хаустона. Визг этот приближался. Халлек знал,  что,  если  обернется,  это видение  будет  совсем  рядом,  вплотную  к  нему,  глазные  яблоки  будут устремлены кошмарным взглядом из пустых глазниц  на  него,  голые  челюсти будут щелкать и раскрываться.

Он увидел Ярда Стивенса, выходящего из  салона  "Выше  голову!",  его халат развевался вокруг несуществующего  более  живота.  Ярд  каркал,  как ворона, а когда обернулся к Халлеку, оказалось, что это вовсе и не Ярд,  а Рональд Рейган. "Где мое остальное? - заорал он. - Где мое остальное?! ГДЕ МОЕ ОСТАЛЬНОЕ?!!!"

"Худеющий", - шептал теперь Майкл Хаустон  в  самое  ухо  Халлека,  и теперь случилось то,  чего  он  так  опасался:  костлявые  пальцы  скелета коснулись его, вцепились в рукав, и Халлеку показалось, что  он  сходит  с ума от этого прикосновения. "Худеющий,  совсем  исхудал...  Это  была  его жена, Билли-бой, его жена... А тебе - кранты. Совсем дело дрянь..."    8. БРЮКИ БИЛЛИ

 Билли проснулся, сильно вздрогнув, тяжело дыша.  Приложил  ладонь  ко рту. Хейди мирно спала рядом с ним, плотно укрывшись покрывалом.  Весенний ветер шумел за окном в кронах молодой листвы.

Халлек бросил испуганный взгляд  на  спальню,  чтобы  убедиться,  что Майкл Хаустон или его версия в виде скелета  не  присутствует  в  комнате. Нет, это была его обычная спальня, где ему знаком  каждый  уголок.  Кошмар начал размываться в памяти... и  все  же  какая-то  его  остаточная  часть заставила Билли придвинуться ближе к Хейди. Прикасаться к ней он не стал - она спала всегда очень чутко, - зато оказался в зоне ее тепла и стащил  на себя небольшую часть ее покрывала.

Всего лишь сон.

"Худеющий", упрямо повторил в сознании голос.

Потом он снова уснул.