Худеющий. Страница 44
Написал Super Administrator   
- Несомненно, вы себя  чувствуете  теперь  лучше,  мистер  Халлек,  - говорил один из них. - Начнем с того, что у вас было серьезное ожирение  - это видно по истории болезни. Но хочу вас  предупредить:  ваше  прекрасное самочувствие может оказаться преходящим фактором. 

Если  и  дальше  будете терять вес, у вас появятся прыщики во рту, кожные проблемы...

"Если хотите увидеть настоящие кожные проблемы, вам  нужно  взглянуть на шефа полиции Фэйрвью", подумал он. "Извините, бывшего шефа".

Он вдруг решил под влиянием момента снова начать курить.

- ...такие болезни, как непроходящие нагноения, бери-бери,  -  строго продолжал доктор. - Вы будете  весьма  подвержены  любым  инфекциям  -  от обыкновенной простуды и бронхита до туберкулеза. Туберкулез! Вы понимаете, мистер Халлек? Зато, если вы останетесь здесь...

- Нет, - ответил Билли. - Пожалуйста, поверьте, - у  меня  нет  иного выхода.

Другой  врач,  сторонник  идеи   психического   варианта   "анорексия невроза", приложил пальцы к вискам и сказал:

- Ну что мы можем сделать, чтобы убедить вас, мистер Халлек?

- Ничего, - ответил Билли. Перед мысленным взором снова возник  образ старого цыгана. Почувствовал шершавое мозолистое прикосновение его  пальца к щеке. "Да", подумал он, "начну снова курить  что-нибудь  крепкое,  вроде "Кэмела" или  "Честерфилда".  Почему  бы  и  нет?  Когда  чертовы  доктора начинают выглядеть вроде братьев Маркс, пора что-то предпринять".

Они попросили его подождать и вышли все трое. Билли  ничего  не  имел против - он чувствовал себя в самом центре шторма  и  на  том  успокоился. Успокоился и на мысли о том, что выкурит сразу две сигареты подряд.

Они  вернулись  мрачными  и  одновременно   возбужденными:   мужчины, решившиеся на главную жертву. Они готовы  оставить  его  здесь  бесплатно, останется только плата за лабораторную работу.

- Нет, -  терпеливо  ответил  Билли.  -  Вы  просто  не  поняли.  Моя страховка и так покрывает все расходы, я сам проверил. Дело в том,  что  я ухожу. Просто ухожу, и все.

Они непонимающе смотрели на него, начиная сердиться. Билли подумал  - не сказать ли им, что они  напоминают  ему  трех  гномов,  но  решил,  что подобная затея недопустимо оскорбительна. Она только все  осложнит.  Такие люди не привыкли к вызывающим поступкам в отношении себя.  Могли  и  Хейди позвонить, а уж их-то она выслушает.

- Хорошо, мы оплатим лабораторные счета, - сказал один из них, как бы подводя черту всем доводам.

- Я уезжаю. - Билли говорил очень  тихо  и  теперь  увидел,  что  они поверили ему. Возможно, сам тихий тон его голоса убедил их, что  дело  тут не в деньгах, а просто он тронулся рассудком.

- Но почему? Почему, мистер Халлек?!

- Потому что вам, джентльмены, кажется, будто вы сможете мне  помочь, а на самом деле это невозможно.

Посмотрев на их удивленные,  растерянные  лица,  Билли  подумал,  что никогда еще в жизни не чувствовал себя таким одиноким.

По  пути  домой  он  остановился  у  табачной  лавки  и  купил  пачку "Честерфилда" (кингсайз). Первые затяжки вызвали такое головокружение, что он тотчас выбросил сигареты.

- Хватит экспериментировать, - сказал он  вслух,  сидя  в  машине.  А потом засмеялся и заплакал одновременно. - За дело, ребятишки!    14. 156

 Линда уехала.

Легкие морщинки возле глаз и рта Хейди обозначились резче. Она курила теперь как паровоз.  Сигареты  "Вантаж-100"  -  одну  за  другой.  Халлеку сообщила, что отправила Линду к своей тетке Роде в Уэстчестер.

- Я сделала это по двум причинам, - пояснила она. - Во-первых, она... ей нужно от тебя отвлечься, Билли. От того, что с  тобой  происходит.  Она буквально с ума сходит. Я ей еле внушила, что у тебя нет никакого рака.

-  Ей  бы  с  Кэри  Россингтоном  поговорить,  -  пробормотал  Билли, направляясь на кухню. Ему срочно захотелось кофе - черного, крепкого,  без сахара. - Прямо родственные души.

- Что? Я не слышу.

- Ничего. Ерунда. Кофе включу.

- Девочка ночи не спит, -  сказала  Хейди,  когда  он  вернулся.  Она нервозно переплела пальцы. - Ты понимаешь?

- Да. - Билли ощутил внутреннюю занозу. Подумал: а понимает ли Хейди, что ему Линда тоже нужна, что она часть той системы, которая  поддерживала его морально?