Кладбище домашних животных. Страница 23
Написал Super Administrator   
Комната выглядела обычно, только  обнаженная  кровать  вносила  некий  диссонанс. Но он должен замести следы. Может, "улики" правильное слово, которое нужно использовать, ведь  он чувствовал себя словно преступник.

 

"Может, так случается всегда,  когда люди сталкиваются с  необ яснимым, -  подумал  он.  -  Может,  они  так  всегда  поступают,  с  иррациональным, разрушающим  нормальную  последовательность  причин  и следствий, к которому привыкли  на  Западе.  Может,  точно  так  же  ваш  разум станет сражаться с летающими  тарелками,  если  вы  увидите  их  молча  парящими у вас за домом однажды утром и отбрасывающими густые  маленькие тени; с дождем из  лягушек; рукой,  выползающей  посреди  ночи,  чтобы  схватить  вас  за  голую  пятку. Припадок  смеха,  как  припадок  страха,  когда начинаешь кричать, не можешь остановиться.., до тех  пор, пока не  успокоишься сам собой,  пока страх сам собой не уйдет, словно песок из почки".

 

 

 

 

 

  ***

 Гадж  сидел  на  своем  стуле  и  ел  "Кокао  Беарс",  устроив на столе свинушник.  Он насыпал крошек  "Кокао Беарс" и на пластиковую  подставку под своим высоким стулом.

Речел вышла из кухни с яичницей и чашечкой кофе.

- Хорошая  шутка, Луи?  Ты ржал,  словно какая-то  деревенщина. Я  даже немного испугалась.

Луис  открыл  рот,  не  имея  ни  малейшего  понятия  о  том, что будет говорить.   Первое,  что  пришло  в  голову,  был анекдот, который он слышал неделю  назад   на  углу   у  магазина,   дальше  по   дороге..,  что-то   о портном-еврее,  который  купил  попугая,  говорящего  только: "Аариэль Шарон дрочит"".

Когда он  рассказал анекдот,  Речел рассмеялась.  За компанию,  хоть он ничего и не понимал, рассмеялся Гадж.

"Великолепно. Герой уничтожил все улики.., остроумно: грязные  простыни и смех  в одиночестве,  в ванной.  Теперь Герой  почитает утреннюю газету.., или просто просмотрит ее.., приведет свои мысли в порядок".

Подумав так, Луис открыл газету.

"Ты  все  делаешь  правильно,  -  подумал  он  уверенно.  - Ты выдержал испытание, как кремень, а теперь все закончилось.., такое обычно  случается, когда  в  походе  с  приятелями  разжигаешь  костер  и дует сильный ветер, а потом,  сидя  у  костра,  вы  рассказываете  друг другу страшные истории. Но обычно  ночью  у  лагерного  костра,  когда  в  вышине дует ветер, разговоры ведутся о разном, о пустяках".

Луис с ел яичницу,  поцеловал Речел и  Гаджа, внимательно посмотрел  на квадратную,  выкрашенную  в  белый  цвет  бельевую корзину, стоящую в каком- нибудь футе левее него. Все в порядке! Еще одно потрясение за утро.  Позднее лето дало знак  свыше о том,  что теперь все  пойдет нормально, все  будет в порядке. Луис взглянул  на тропинку, когда  выводил машину из  гаража; с ней тоже оказалось все в порядке. Его волосы больше не будут вставать дыбом.  Ты великолепно прошел испытание.

Все было в  порядке, пока он  не от ехал миль  на десять, и  тут что-то сильно встряхнуло его.  Луис даже с ехал  со 2-го шоссе  и остановился возле по-  утреннему  пустынной  стоянки  китайского  ресторана,  не так далеко от Медицинского  Центра  Мэйна..,  куда  забрали  тело  Паскова. МЦВМ - вот что волновало Луиса, а не  знак ресторана. Вик Пасков  больше не отведает му  гу гай пан, ха-ха!

Дрожь  прошла  по  телу  Луиса.  Он  почувствовал  себя  беспомощным  и испуганным.  И  не  что-то  сверх естественное  напугало его, а просто яркий солнечный свет,  но испугал  он его  до умопомрачения.  Луису казалось,  что длинная, невидимая проволока сжимается вокруг его шеи.

- Больше не надо, - сказал он. - Пожалуйста, больше не надо.

Он повернул  ручку радио  и дал  Джоан Баез  запеть о  драгоценностях и ржавчине. Ее мелодичный холодный голос успокоил Луиса, и к тому времени  как песня закончилась, он почувствовал, что может ехать дальше.

 

 

 

 

 

  ***

 Приехав  в  университет,  он  поздоровался  с  миссис  Чарлтон, а потом нырнул в туалетную комнату, решив, что выглядит как черт знает что. Да  нет. Под глазами у него были небольшие  синяки, но даже Речел не заметила  бы их. Луис побрызгал холодной  водой на лицо,  вытерся, причесался и  отправился в свой кабинет.

Стив  Мастертон  и  доктор-индеец  Саррендра  Харди сидели, пили кофе и изучали регистрационные карточки - истории болезни.

- С добрым утром, Луис, - поздоровался Стив.

- С добрым утром.

-  Будем  надеяться,  что  день  окажется  лучше  вчерашнего, - заметил Харди.

- Да, но вы пропустили самое интересное.

-  Саррендра  прошлой  ночью  получил  интересное  в избытке, - сказал, усмехнувшись, Мастертон. - Расскажи ему, Саррендра.

Харди, улыбаясь, погладил стакан.

-  Около  часа  ночи  два  мальчика  принесли  свою  подругу,  -  начал рассказывать  он.  -  Девочка,  оказывается,  напилась  в  честь счастливого возвращения в стены университета, понимаете, и сильно порезала себе ногу.  Я сказал, что зашью все четырьмя  стежками так, чтобы даже шрама  не осталось. Когда я зашил, она позвала меня, и только я наклонился...

Он  продемонстрировал,   как  это   было.  Луис   начал   посмеиваться. Способность воспринимать окружающее возвращалась.

- ..и как только я наклонился, ее вырвало мне в лицо.

Мастертон  взорвался  от  смеха.  Так  же  как  и  Луис. Харди печально улыбнулся, словно подобное случалось с ним тысячу раз.

- Саррендра,  сколько вы  уже на  дежурстве? -  спросил Луис, когда они отсмеялись.

- Я  заступил где-то  около полуночи,  - ответил  Харди. - Сейчас пойду домой - Я только хотел задержаться, чтобы поздороваться.

-  Тогда  здравствуйте,  -  сказал  Луис  и потряс маленькую коричневую руку, - Теперь поезжайте домой и ложитесь спать.

-  Мы  почти  закончили  с  первоочередным  списком  карточек, - сказал Мастертон. - Скажем аллилуйя, Саррендра.

- Отказываюсь, - заявил Харди, улыбаясь. - Я не христианин.

- Тогда споем хором "Нынешнюю Карму" или что-то в таком роде

- Счастливо оставаться, -   улыбаясь, сказал Харди и выскользнул  через дверь.

Мгновение  Луис  и   Стив  Мастертон  смотрели   ему  вслед,  а   потом переглянулись и снова  рассмеялись. Что до  Луиса, не смеясь,  он чувствовал себя лучше.. - нормальнее.

- Так  было бы  хорошо покончить  с этим,  - сказал  Стив. - Сегодня мы должны подготовиться к приему продавцов лекарств.

Луис  кивнул.  Первые  представители  посреднических  компаний   начнут появляться около десяти  часов. Как любил  шутить Стив, перед  Университетом для коммивояжеров полузаповедные места, а в Медицинском Центре  университета каждый четверг день -  А (День Аспирина -  любимца всех времен и  народов) - Позвольте мне дать вам совет, о  Великий Босс, - улыбнулся Стив. -  Не знаю, как ведут себя  толкачи в Чикаго,  но здесь они  пойдут на любые  ухищрения, начиная  от  сувениров  с  южных  курортов  в  ноябре,  до  абонементов   на бесплатные  занятия  спортом  в  Бангоре.