Кладбище домашних животных. Страница 40
Написал Super Administrator   

О, боже, он уже понял больше, чем хотел.

"Помогите  мне,  -  подумал  Луис,  -  иначе  я  отправлюсь в ближайший сумасшедший дом".

 

 

 

 

 

  ***

 Луис отнес  Черча домой,  уложил его  на синее  одеяльце и открыл банку кошачьего обеда из тунца.  Пока он перекладывал серовато-коричневую  массу в миску,  Черч  неожиданно  замурлыкал  и  потерся  туда-сюда  о  ногу  Луиса. Почувствовав  прикосновение  кота,  Луис  покрылся  гусиной  кожей,  и   ему пришлось крепко сжать зубы, чтобы пинком не отшвырнуть Черча. Пушистые  бока кота казались чересчур гладкими,  пушистыми, словом, отвратительными.   Луис решил, что не сможет заставить себя еще раз дотронуться до Черча.

Когда он  нагнулся поставить  тарелку на  пол, Черч  оказался у него за спиной, и Луис почувствовал запах "прокисшей" земли.., так словно земля  эта набилась в мех кота.

Шагнув назад, Луис  стал смотреть, как  кушает кот. Он  слышал чавканье зверя.   Разве  раньше  Черч  так  чавкал?  Может,  так  оно и было, но Луис никогда   раньше   не   обращал   на   это   внимания.   Звук  был  воистину отвратительный. "Мутант!" - так выругалась бы Элли.

Резко   отвернувшись,   Луис   отправился   наверх.   Он   хотел  пойти прогуляться, но  сперва решил  подняться наверх  и почти  бегом помчался  по лестнице.  Раздевшись, он  бросил свою одежду в  стирку, так же как  прошлым вечером  поменял  пропитанное  потом  белье.  Он  сделал себе горячую ванну, такую горячую, как только мог выдержать, и шлепнулся в нее.

Пар  поднимался  вокруг,   и  Луис  почувствовал,   как  горячая   вода размягчает его мускулы, помогает ему расслабиться. Принимая ванну, можно  ни о  чем  не  беспокоиться,  мысленно  расслабиться. Со временем вода начинает охлаждаться... Луис почувствовал сонливость...

"Черч вернулся, словно кот из  детского стишка. Все в порядке!  Большое дело сделано!"

Все было ошибкой! Но ведь  вчера вечером ему даже показалось,  что Черч выглядит чересчур хорошо для кота, которого сбила машина!

"Мысли  о  всех  этих  шныряниях  по  лесу,  котах и собаках, сбитых на дороге...   -  подумал  он.   -  Разорванные  тела,  вывороченные   кишки... Искусство,  -  так  сказал  Лоудон  Ванрайт  во  время  передачи  о  мертвых скунсах".

Теперь все очевидно: Черча сбила машина, его оглушило. Кота отнесли  на место, где  раньше хоронили  Микмаки. Он  был без  сознания, но  не мертвый. Ведь говорится, что  у кота девять  жизней! Слава Богу,  что Луис ничего  не сказал Элли, пусть она никогда не узнает, что случилось с Черчем.

"Кровь в уголке рта и шея.., его шея была сломана..."

Но он же  врач, а не  ветеринар. Он поставил  ошибочный диагноз, вот  и все.  Нужно было провести подробный осмотр, а не просто встать на колени  на лужайке Джада при минус двадцати, когда  солнце уже почти село. И он  же был в теплых перчатках. Это могло быть...

Раздутая, уродливая  тень появилась  на кафельной  стене ванны,  словно голова  маленького  дракона  или  какой-то  чудовищной  змеи;  тень,   легко скользя,  прикоснулась  к  голой  ноге  Луиса.  Луис пулей вылетел из ванны, расплескав  воду  и  намочив  коврик  Через  некоторое время он повернулся и уставился в мутные желто-зеленые  глаза кота своей дочери,  который восседал на опущенном стульчаке унитаза.

Черч  медленно  раскачивался  взад-вперед,  словно  пил  из  невидимого блюдца.   Луис не  отводил глаз  от кота.  Луиса трясло  от отвращения; крик готов был  вырваться из  его груди  сквозь крепко  сжатые зубы.  Черч раньше никогда не выглядел  так.., никогда не  раскачивался, пытаясь, словно  змея, загипнотизировать свою жертву..  - но раньше  он был в  порядке, не то,  что теперь.  Первый  и  последний  раз  у  Луиса  появилась мысль, что перед ним другой кот, просто очень похожий на кота Элли; кот, который просто забрел  в гараж, когда Луис делал полки, а настоящий Черч похоронен под пирамидкой  на обрыве, там,  в лесу.  Но следы  на теле  кота.., и  одно порванное  ухо...и лапа, выглядевшая  чуть потрепанной  Элли прищемила  Черчу лапу  дверью, еще когда они жили в пригороде Чикаго, когда Черч был еще совсем котенком.

Черч, точно!

- Убирайся отсюда! - хрипло прошептал Луис.

Черч посмотрел  на него  еще мгновение..,  боже, его  глаза изменились. Что-то в них стало другим.  Потом кот спрыгнул со стульчака.  Приземлился он без обычной кошачьей грациозности,  неловко покачнулся, ударившись с  глухим стуком ляжками о ванну, а потом выскользнул за дверь.

"Это не он", - подумал Луис.

Луис  вынул  пробку,  и  ванна  быстро  опустела.  Он  побрился и почти оделся,  когда  зазвонил  телефон  -  режущий  уши звук в пустом доме. Когда раздался  звонок,  Луис  крутанулся,  выпучил  глаза  и  вскинул руки, потом медленно  опустил  их.  Его  сердце  забилось  энергичнее.  Мускулы получили приток адреналина.

Звонил Стив Мастертон, снова приглашая поиграть в теннис, и в этот  раз Луис  согласился  встретиться  с  ним  в Гимнастическом Комплексе через час. Конечно, к тому  времени он еще  не придет в  себя, да и  теннис - последняя вещь в  мире, заниматься  которой ему  хотелось, но  он согласился. Он хотел убраться подальше  от этого  кота, этого  сверх естественного кота, которого тут и вовсе не могло быть.

Торопливо застегнув рубашку, Луис  засунул шорты, футболку и  полотенце в сумку на молнии и побежал рысью вниз по лестнице.

Черч  лежал  на  четвертой  ступеньке  снизу. Споткнувшись о кота, Луис едва  не  упал.  Но  в  последний  момент  он  ухватился за перила и избежал довольно неприятного падения.

Он стоял у  подножия лестницы, прерывисто  дыша. Сердце выскакивало  из груди. Адреналин бежал по венам.

Поднявшись, Черч потянулся.., и словно улыбнулся ему. Луиса  отпустило. Он выгонит этого кота.  Он знал это, но  не сделал этого прямо  сейчас. Луис знал, пока не вернулась Элли, нельзя прикасаться к коту.

   Глава 26

   Джад зажег сигарету деревянной  спичкой, потом потушил спичку  и бросил ее в крошечную пепельницу с хорошо различимой рекламой Джима Беама на дне.

- Конечно, это  Стенли Бучард рассказал  мне о том  месте, - он  сделал паузу, задумавшись.

Легонько звякнули  стаканы с  пивом, стоявшие  перед ними  на клетчатой клеенке,   закрывающей   кухонный   стол.   Бочонок   растительного   масла, прикрепленный  к  стене,  неторопливо  булькнул  три  раза  и  затих.   Луис поужинал, перехватив  со Стивом  по сэндвичу  "для подводников"  в пустынной "Берлоге медведя".  Он еще  раньше обнаружил,  что если  заказывает в  Мэйне что-то из  знакомых ему  по Чикаго  блюд, официанты  не понимают,  о чем  он говорит.   Заказывай что-нибудь  попроще и  вес будет  в порядке. Перекусив, Луис  стал  лучше  относиться  к  возвращению Черча, почувствовав, какая ему открывается перспектива,  но не  спешил возвращаться  в пустой  дом, где был кот.., он ведь мог прятаться где угодно...

Норма  молча  сидела  с  ними,  смотрела  телевизор  и вышивала: солнце садилось  позади  маленького  деревенского  домика.  Кроны  деревьев черными силуэтами  вставали  на  фоне  заката.  Вышивка  Нормы  предназначалась  для церковной  распродажи,  что  состоится  за  неделю  до Рождества. Распродажа всегда приносит приличные деньги.  Пальцы Нормы двигались, прокалывая  иглой материю, натянутую на железный  обруч. В этот вечер  артрит не давал о  себе знать. Луис  предположил, что,  может, все  дело в  погоде. Было холодно, но очень  сухо.  Норма  совсем  оправилась  после  сердечного приступа артрита. Оставалось  меньше  десяти  недель  до  кровоизлияния в мозг, которое должно было убить ее,  но сейчас Норма  чувствовала себя хорошо.  Луис подумал, что выглядит не такой уж изможденной и  кажется намного моложе. В этот вечер  он смог представить себе девушку, которой Норма когда-то была.