Томминокеры. Страница 27
Написал Super Administrator   
- Неужели, Пэтти, ты так волнуешься обо мне, - сказал он. -  Как мило с твоей стороны. Я сгораю от желания быть приведенным в порядок. Мы поднимемся наверх или доставим всем удовольствие и сделаем это на ковре?

 

Рон  Каммингс,  подвинувшийся  поближе к  сцене,  рассмеялся.  Патриция Маккардл снова взмахнула рукой, на этот раз попав Гарденеру по уху.

Она  произнесла  голосом  низким,  но отлично  воспринимаемым  всеми  в комнате:

- Я  не ожидала ничего  лучшего от человека, который пытался застрелить свою собственную жену.

Гарденер посмотрел вокруг, увидел Рона и сказал:

-  Прошу  прощения, можно?  -  и  выдернул бокал из  руки  Рона.  Одним быстрым,  ловким движением  он запустил два пальца в вырез  черного платьица Маккардл, оно было эластичным и легко оттягивалось, и плеснул виски внутрь.

- Замечательно, дорогая, -  сказал он  и повернулся к  двери. Он решил, что  это  был  наилучший  выход, на  который  он  мог  надеяться при  данных обстоятельствах.

Трепл  все  еще  стоял,  застыв,  с  кулаками,  прижатыми к груди,  рот изгибался в "О" и затем расслаблялся.

- ..сердце... - просипел он снова Гарденеру - Гарденеру или любому, кто услышит.

В другой комнате Патриция Маккардл пронзительно кричала:

- Я в порядке! Не трогайте меня! Оставьте меня одну! Я в порядке!

- Эй, вы!

Гарденер повернулся на голос и получил удар  Теда в верхнюю часть щеки. Гарденер проскочил большую часть  пути по  передней, цепляясь для баланса за стену.  Он стукнулся о стойку для зонтиков,  ударился  о нее  еще раз, затем толкнул входную дверь так сильно, что задрожало оконное стекло.

Тед шел к нему через переднюю, как борец с хулиганами.

- У моей жены в ванной комнате из-за вас истерика, и если вы не выйдете отсюда прямо сейчас, я вас изобью, болван.

Чернота взорвалась, как сгнивший, полный газов пакет с кишками.

Гарденер схватил один из зонтиков. Он был длинный, сложенный и черные - зонтик английских  лордов, если такой  бывает. Он побежал на  Теда, на этого малого, который хорошо знал, каковы ставки, но который  шел вперед во что бы то ни стало, почему бы и нет, семь выплат уходят за машину и восемнадцать за дом, так,  в  самом  деле,  почему  бы и  нет? Теда,  который  рассматривает шестисотпроцентный рост лейкемии только как факт, который может огорчить его жену. Тед, старый, добрый  Тед, и как повезло старому доброму  Теду,  что  в передней вместо охотничьих винтовок оказались зонтики.

Тед стоял, глядя  на Гарденера,  глаза расширились, челюсть отвалилась. Вид  упоенного  бешенства дал  простор  неуверенности  и  боязни  -  боязни, приходящей, когда вы решаете, что вам делать с иррациональным.

- Эй...

-  Caramba,  скотина!  -  пронзительно  закричал Гарденер. Он  взмахнул зонтиком и затем ткнул им Энергетика Теда в живот.

- Эй! - задохнулся Тед, перегибаясь. - Стой!

-  Andale, andale!  - завопил Гарденер,  начиная колотить Теда зонтиком спереди  и сзади, сзади и  спереди, сзади и спереди.  Ремешок,  охватывающий надетый на  его  руку зонтик,  расстегнулся. Зонтик, еще сложенный,  но  уже свободный, заполоскался вокруг руки. - Arriba, arriba!

Тед был теперь  слишком  обессилен,  чтобы думать о возобновлении атаки или  думать о  чем-либо,  кроме бегства.  Он развернулся и побежал. Гарденер преследовал его,  гогоча, и  бил зонтиком по  задней части головы и  шеи. Он смеялся.., но ничего хорошего в этом не было. Первоначальное ощущение победы быстро  прошло. Было ли  победой ввязаться в спор,  даже светский,  с  таким человеком? Или заставить его жену плакать?  Или бить его сложенным зонтиком? Удержит ли  это "Ирокез" от ввода  в  строй  в следующем  мае? Спасет ли это остатки  его  собственной  жалкой  жизни,  убьет ли  тех  ленточных  червей, роющихся,  чавкающих  и  растущих, поедающих все, что осталось у него внутри нормального?

Нет,  конечно, нет. Но  в  этой  ситуации бессмысленное движение вперед происходило.., потому что это было все, что осталось.

- Arriba,  ублюдок! - кричал он, вбегая за Тедом в столовую. Руки  Теда были  подняты  к  голове и  двигались  возле  ушей; он  выглядел  человеком, избиваемым  битой.  Зонтик, когда  он  взлетал  и  опускался,  действительно выглядел маленькой битой.

- Помогите! - визжал Тед. - Помогите, он сошел с ума!

Но все отступали прочь.

Бедро Теда зацепилось за угол буфета.  Стол  качнулся вперед  и  вверх, серебро  покатилось по наклонной плоскости,  по складкам  скатерти,  тарелки упали на пол и разбились. Роскошная чаша для пунша сдетонировала, как бомба, и женщины вскрикнули. Стол мгновение поколебался и затем пошел вниз.

- Помогите? Помогите? Помогиииите!

-  Andale! -  Гарденер довольно сильно стукнул зонтиком по голове Теда. Защелка  сработала, и  выстреливший зонтик раскрылся  с  глухим пшшш! Теперь Гарденер, с зонтиком в одной руке преследующий Энергетика Теда, выглядел как бешеная Мэри Поплине. Позднее ему  пришло  в голову, что раскрытие зонтика в доме считается плохим предзнаменованием.

Чьи-то  руки  схватили  его  сзади.  Он вывернулся,  думая,  что  Трепл разделался со своим неуместным приступом и собрался сделать следующий выход, штурмуя его со спины.

Это был  не Трепл.  Это был  Рон. Он  даже казался спокойным, но что-то было  в его лице, что-то страшное.  Было ли  это состраданием?  Да, Гарденер видел, это было так.

Моментально ему  стал  не нужен зонтик.  Он  отбросил его  в сторону. В тишине столовой были слышны быстрое дыхание Гарденера и резкие всхлипывающие вдохи  Теда.  Перевернутый буфетный  стол  лежал  в груде полотна, разбитого фаянса, разлетевшегося хрусталя. Запах разлитого  ромового пунша превращался в слезоточивый туман.

- Патриция Маккардл на телефоне, говорит с полицией, - сказал Рон, - и, поскольку это Бэкбэй, они придут быстро. Ты хочешь смыться отсюда, Джим?

Гарденер посмотрел вокруг и увидел  группки  гостей, глядевших на  него широкими,  испуганными  глазами. Завтра  они не вспомнят, было ли это  из-за ядерной  энергии  или  Уильяма  Карлоса Уильямса,  или  из-за  того, сколько ангелов могут  плясать  на  острие иглы,  думал он. Половина  из  них  будет рассказывать  другой половине, что я  делал пассы его  жене.  Просто  старый добрый  жизнелюбивый  в-жену-стрелявший  Джим   Гарденер,  распсиховался   и зонтиком  избил парня. К  тому же опрокинул  пинту виски на крохотные сиськи женщины,  давшей ему работу,  когда он  сидел на  бобах. Ядерная энергетика? Она-то здесь причем?

- Что за несчастье, - хрипло сказал он Рону.

- Черт, они будут годами вспоминать об  этом, - сказал Рон. - За лучшим чтением, когда-либо  ими слышанным, последовал  лучший вечер, когда-либо ими виденный. Теперь пойдем. Кинь свою задницу в Мэн. Я вызову.

Энергетик Тед, глаза в слезах, сделал выпад  в его сторону. Два молодых человека, один был бармен, поставили его назад.

- Гудбай,  -  сказал Гарденер толпившимся гостям. - Спасибо  за приятно проведенное время.

Он пошел к двери, затем повернулся.

- И если вы даже все забудете, помните о лейкемии и детях. Помните...

Что они запомнят, так это  как он бил Теда зонтиком. Он видел это по их лицам.

Гарденер  кивнул и прошел  по передней мимо  Трепла,  который  все  еще стоял, прижав  руки  к  груди.  Гарденер не  смотрел назад.  Он отшвырнул  в сторону кучу зонтиков, открыл дверь и шагнул в  ночь. Он хотел виски больше, чем  когда-либо в жизни,  и считал, что должен его  найти, потому что в этот момент он упал в брюхо большой рыбы, и обморок поглотил его.

   Глава 6

    ГАРДЕНЕР НА ВОЛНОРЕЗЕ

    1