Томминокеры. Страница 53
Написал Super Administrator   

- В полвосьмого?

- Я сегодня устала.  - Она глянула на  него  - Хорошо. Я тоже  завалюсь скоро.  Я ведь тоже  подустал.  Это  были безумные  деньки, но  все же я  не уверен, что усну, пока весь этот вздор бродит у меня в голове.

- Тебе дать валиум? -  Гарденер улыбнулся - Я смотрю, он все еще здесь. Но не стоит. Тебе, видимо, часто приходилось принимать его  за последние две недели.

После  того  как Бобби  улеглась, Джим  выключил телевизор и  уселся  в кресло-качалку  с "Бизоньими солдатами" в руках.  Через некоторое  время  он услышал,  что  Бобби  захрапела.  Джим  предположил,  что  храп  был  частью конспиративного плана держать его настороже,  но в целом  он не принимал это явление близко к  сердцу, Бобби постоянно храпела из-за искривленной носовой перегородки,  что волновало  Джима,  но прошлой  ночью он отметил  и кое-что похуже. Мертвую  тишину, когда  она спала  на кушетке, к  примеру. Это  было намного хуже.

Гарденер на минутку приподнял голову  и увидел Бобби в привычной сонной позе, почти  обнаженную,  в одних  пижамных штанишках,  одеяло в  беспорядке зажато между ногами, одна  рука  под щекой,  другая - поверх лица и  большой палец практически во рту. Бобби была о'кей.

   ***

   Итак,  Гарденер  вышел во  двор,  чтобы подвести итоги. Всходы в саду у Бобби были  превосходными - кукуруза выше, чем Гарденер  когда-либо встречал по     дороге     с     Аркадиа-Бич,    а     томаты     грозились     стать рекордсменами-победителями. Некоторые из них вскоре будут доставать до груди взрослого мужчины,  идущего  между  грядок. В  центре сада теснились  группы подсолнечников,  зловещих  как  триффиды,  качающие  головами  от  дуновения ветерка.

Когда перед тем Бобби спросила его, слышал ли он что-либо о "бензиновой таблетке", Гарденер  заулыбался и утвердительно  закивал  головой.  Еще одна сказочка 20-го  века, только и всего. Затем она спросила, верит ли он в это. Гард, все еще улыбаясь, ответил, что нет. Бобби перескочила на "Ангар 18".

- Ты  хочешь  сказать,  что веришь  в  существование такой пилюли?  Или верила? Это то, что бросаешь в бензобак и потом целый день ездишь?

- Нет, - ответила Бобби. - Ничто из того, что я прочла, не предполагает существование подобного. Она подалась вперед, локти на коленях.

- Но я сказала, во что я верю: если она и есть, то не на рынке товаров. Какая-нибудь  крупная  картель или  даже  само  правительство купило..,  или украло ее.

-  Да, - проговорил Гарденер.  Он уже  не однажды  думал о ненормальной иронии,  сквозившей во  всех  ситуациях статус-кво: открыть  границы  США  и лишить  таможенников  работы?  Разрешить  наркотики и  закрыть  агентство по борьбе  с  наркотиками?  С  таким  же  успехом можно попытаться  подстрелить лунного человечка из мелкокалиберного ружья.

Гард захохотал. Бобби, тоже слегка улыбаясь, поглядела на него:

- Что такое? Поделись.

- Я  только что  подумал, что  если бы такая  таблетка существовала, то мальчики из Далласа подстрелили  бы парня, который придумал ее,  и запихнули бы его тело в "Ангар 18" по соседству с теми зелеными человечками.

- Не говоря уж  о всей семье,  - согласилась Бобби.  Сейчас Гарденер не смеялся. Сейчас все это не казалось ему таким веселым.

-  В  этом свете,  -  продолжала Бобби, - посмотри  на то,  что я здесь натворила. Я даже не могу назвать себя мастером на все  руки, не говор  уж о специалисте,  и силы,  работающие через  меня, оставили кучу хлама,  который больше  похож  на хлам  из "Бойз Лайф",  то  есть  как после работы  слабого неумелого ребенка.

- Их работы, - отозвался Гард.

Да,  Андерсон согласилась.  Их  работы.  У  нее  даже  появилась слабая догадка,   как   им   это   удается    -    они   действуют    по   принципу "коллапсирующе-молекулярного взаимодействия". Это было на внеатомном уровне, совершенно  ясно. Телепатическое  печатание, объясняла  женщина, в  принципе зависело  от  коллапсирующе-молекулярного  взаимодействия,  но  сам  принцип работы отличался, и  его-то она не  могла понять.  Внутри  помещалась  некая энергетическая установка,  которая оживала  как устройство,  предупреждающее водителя  о работе  полицейского  радара, но  на большие  расстояния  она не реагировала.

- Сюда понаедут  ученые  из ФБР или ЦРУ, и они с  готовностью поверят в это.  Они будут ходить вокруг  да около  с видом, как  будто  им  врезали по яйцам, и спрашивать друг друга, какого черта они могли так долго упускать из виду такую элементарную концепцию. А знаешь, что будет потом?

Гарденер мучительно  долго  думал о  том же, одной  рукой сжимая  банку пива,  которую  ему дала Бобби,  а другой подперев голову. И неожиданно  для себя  очутился  на том  ужасном  вечере, слушая  Теда, произносящего речь  в поддержку  "Ирокеза", в котором и сейчас тлеют стержни. Но  если мы дадим им то,  чего  они  хотят,  они  вернутся  через месяц  или чуть  позже и начнут скулить, что не могут  пользоваться своими фенами, что их кухонные машины не работают,  когда они  хотят  перемешать пучок вегетарианской пищи.  Гарденер увидел, как он сам ведет Теда к буфету  Трепла - и увидел до того ясно,  как будто все происходило..,  о черт, происходит сейчас. На столе, между жареным картофелем  и  миской  с  сырым  овощами  лежало  одно  из новых  хитроумных изобретений Бобби.  Батарейки,  соединенные вкруговую, присоединенные в свою очередь к обычному электрическому выключателю типа тех, что за  доллар можно купить в любом магазинчике. Гарденер увидел себя поворачивающим выключатель, и вдруг все  на столе - картофель, овощи,  выпуск "Ленивой  Сюзанны" с пятью способами  очистки, остатки  холодной вырезки, кости  цыпленка,  пепельницы, стаканы с выпивкой  - поднялось  на 6 дюймов над столом и зависло в воздухе; их тени  чинно  виднелись на холсте под ними.  Тед минуту  смотрел на  это в диком удивлении. Затем он смахнул  изобретение  со стола. Провода порвались. Батарейки раскатились туда и сюда. Вся конструкция упала на стол с грохотом, стаканы  расплескались, пепельницы  перевернулись, и все посыпалось на стол. Тед  снял спортивный  пиджак  и прикрыл остатки прибора, как будто  то  была тушка животного, раздавленного на  дороге. Сделав это, он повернулся к своей небольшой внимающей аудитории и продолжил речь. Эти люди надеются,  что им и дальше будут давать кусок хлеба с маслом и они  будут кушать  его все время. Эти  люди допускают,  что  всегда  будут  существовать запасные позиции. Они ошибаются.  Запасных  путей нет. Очень просто:  или АЭС или ничего. Гарденер почувствовал, как кричит вполне реально: А как насчет тех предметов, которые ты только что уронил?  Как насчет  этого? Тед наклонился и с  грацией  мага, выступающего перед  ослепленной его блеском аудиторией,  поднял пиджак.  Пол под ним был чист за исключением двух маленьких  ломтиков картофеля. Ни следа таинственного  изобретения.  Никакого  следа  вообще.  Как  насчет  чего?  - переспросил   Тед,  глядя  прямо   на  Гарденера  со  смешанным   выражением расположения и презрения. Он повернулся к присутствующим:

Кто-нибудь видел что-либо?...  Нет  - хором,  как дети  проговорили те: Трепл,  Патриция Маккардл  и  прочие;  даже молодой  бармен и  Рон  Каммингс вторили им. Нет, мы ничего не видели, ничего вообще не видели, Тед, ни одной вещи, ты прав, Тед,  АЭС или  ничего. Тед  улыбался.  Теперь он  будет нести отсебятину о маленькой таблеточке, которую можно положить в бензобак и ехать на  машине  целый день. Тед  рассмеялся.  И  все  присоединились к нему. Все смеялись над Джимом.

Гарденер  поднял  голову   и  посмотрел  печальными  глазами  на  Бобби Андерсон.

- Ты думаешь, они будут.., что? Классифицировать все?

- А как ты сам думаешь? - после небольшой паузы мягко сказала Бобби:

- Гард?

-  Да, -  через  довольно  долгое  время согласился  Гарденер  и  вдруг почувствовал, что вот-вот разрыдается. - Да, верно. Они наверняка будут.

   10

   И  теперь  он  сидел  на  заднем дворе  на  пне, не имея  ни  малейшего представления, что заряженный дробовик направлен ему прямо в затылок.

Он сидел и все думал о  той вечеринке. Все привиделось настолько ужасно и очевидно, что, думалось ему, стоит простить то время, за которое он увидел и схватил суть.  К этому кораблю  в  земле нельзя  было относиться  только с позиций обеспечения  благополучия Бобби или даже Хэвена в целом.