Полицейский из библиотеки. Страница 3
Написал Super Administrator   
- Если это не подойдет,  то  говори о  бейсболе. Если не о том,  то сними штаны и  потряси своими причиндалами перед  слушателями.  Сэм, я не просто возглавляю комитет спикеров. Но с тех пор, как Кении уехал, а Карл перестал приходить, я и есть комитет. Теперь  тебе надо мне помочь. Завтра вечером мне нужен выступающий. По крайней мере, во всем клубе лишь пять человек, кому я могу доверять, и ты один из них.

 

- Но...

- К тому же, ты единственный, кто не ходил на замены в таких ситуациях, поэтому жребий пал на тебя, дружище.

- Фрэнк Стивенс...

- ...заменял парня из союза водителей  грузовиков в прошлом году, когда тот был дисквалифицирован за обман и лишен права  выступать  на  людях. Сэм, это  твоя очередь в нашей  упряжке.  Ты  можешь подвести меня.  Ты у  меня в долгу.

-  Но я  возглавляю  страховое  дело, - воскликнул  Сэм. -  Если  я  не выписываю страховые  обязательства, я  продаю фермы. В основном  банкам. Для многих людей это скука... Для кого не скука, то - отвращение.

-  Это  ничего  не  значит,  -  Крейг  начал  решительное  наступление, растаптывая хилые  возражения Сэма, как солдат коваными сапогами.  - К концу обеда они будут навеселе. Они  не вспомнят ни слова из  того,  что ты сказал уже на  следующее  утро,  но  пока  мне  нужен  кто-нибудь  для получасового выступления, и ты этот человек.

Сэм продолжал  возражать  и далее,  но  Крейг не переставал безжалостно настаивать. Надо. Должен. В долгу.

- Хорошо, - сказал Сэм, наконец. - Хорошо, хорошо. Довольно.

-  Друг! -  воскликнул  Крейг. В  голосе  его мгновенно послышалась вся гамма звуковых оттенков. - Запомни,  выступление не  должно быть не более 30 минут,  плюс,  может  быть,  десять  минут на  вопросы.  Ты  и впрямь можешь потрясти  своими  причиндалами, если хочешь. Сомневаюсь,  что кто-то увидит, но...

- Крейг, - сказал Сэм, - довольно.

- Ну прости! Shеh mah mouf, - Крейг захихикал, вероятно, от облегчения.

- Послушай,  почему бы нам не закончить  наш спор?  - Сэм потянулся  за успокоительными таблетками, которые он держал в ящике своего стола. Он вдруг почувствовал, что ему понадобятся  несколько таблеток  в ближайшие  сутки. - Похоже на то, что мне придется составлять речь,

- Договорились, -  сказал Крейг. - Только помни, обед в 6, речь в 7.30. Как говорят на Гавайской волне, Aloha!

- Aloha, Крейг, - сказал Сэм и повесил трубку. Он уставился на телефон. Он почувствовал, что что-то горячее поднимается у него в груди  и подступает к горлу. Рот у  него приоткрылся, и он почувствовал отрыжку - продукт работы желудка, который пять минут тому назад был довольно спокоен.

Он  проглотил  первую таблетку, которой  суждено  было  стать  одной из многих.

   3

   Вместо того,  чтобы  идти  играть в  кегельбан  в тот вечер, Сэм  Пиблз заперся в своем  кабинете, положив перед собой желтый блокнот с  линованными листами, пачку сигарет "Кент" и упаковку прохладительного из шести банок. Он отключил  телефон, закурил и уставился  на желтый блокнот, Спустя пять минут он написал  в  начале верхнего  листа: БИЗНЕС  В МАЛЕНЬКОМ  ГОРОДЕ: ИСТОЧНИК ЖИЗНЕННОЙ СИЛЫ АМЕРИКИ.

 Он произнес это вслух, и ему понравилось, как это звучит. Ну.... может, не то что понравилось,  но с этим можно  жить. Он произнес это громче, и ему это понравилось больше. Чуточку больше. На самом деле малый бизнес не так уж хорош;  приходилось даже сосать лапу, но не  кричать же: "Коммунизм:  угроза или опасность". И Крейг  прав, большинство из слушающих наутро с похмелья не смогут  вспомнить, что  они  слышали  накануне.  Заметно воодушевившись, Сэм начал писать: "Когда  я  в 1984  году переезжал в Джанкшн Сити из более  или менее процветающей метрополии Эймиз..."

   4

   "... и вот почему я знаю теперь, как я знал это в то ясное сентябрьское утро  1984  года,  что малый бизнес - это не  просто источник жизненной силы Америки,  но  и яркий  и искрящийся источник  жизненной силы всего западного мира."

Сэм остановился, загасил сигарету в пепельнице на своем столе в конторе и с надеждой посмотрел на Нейоми Хиггинз.

- Ну, что вы думаете об этом?