Полицейский из библиотеки. Страница 9
Написал Super Administrator   

   2.   Но  предстал  не  дракон.

Это  была  пухлая  седоволосая  женщина  лет пятидесяти пяти, она  бесшумно  катила  тролли с  книгами. Ее седые  волосы, аккуратно завитые в парикмахерской, обрамляли ее приятное гладкое лицо.

- Вероятно, вы ищете меня, - сказала она. - Вас направил мистер Пекам?

- Я вообще никого не видел.

- Правда? Значит, он ушел домой, - сказала она. - Понятно, ведь сегодня пятница.  Мистер Пекам приходит  сюда вытереть пыль и почитать газету каждое утро  в 11.  Он  привратник, на  неполный  рабочий день,  конечно. Иногда он остается до 1 или 1.30, чаще всего по понедельникам,  потому что в этот день больше всего пыли и газеты  самые толстые, да ведь вы сами знаете, что самые тонкие газеты бывают в пятницу.

Сэм улыбнулся.

- Я полагаю, вы библиотекарь?

- Она самая, - сказала миссис  Лортц  и улыбнулась ему. Но Сэм подумал, что ее глаза не улыбаются;  казалось,  что ее глаза внимательно  с  холодком следили за ним. - А вы кто?

- Сэм Пиблз.

- О, да! Недвижимость и страхование! Вот где ваша стихия!

- Виноват, исправлюсь.

-  Обидно, что  никого не  оказалось  в основной  части библиотеки. Вы, должно  быть, подумали,  что  библиотека  закрыта  и  кто-то  оставил  дверь открытой по ошибке.

- Действительно, - сказал он, - я подумал об этом.

- С двух до  семи дежурят трое из  нас, -  сказала  миссис Лортц. - Два часа,  потому что заканчиваются занятия в школе,  как вы знаете  в два  -  в специальных, в два тридцать - в общеобразовательных, в  без четверти три - в старших  классах. Дети - наши  верные посетители  и самые желанные для меня. Люблю малышей. У меня была постоянная помощница, но в прошлом году городской Совет  уменьшил  ассигнования на нас на  восемьсот  долларов и ...  - Миссис Лортц  сложила руки и глазами изобразила птичку, улетающую вдаль. Получилось смешно, но мило.

"А почему, - подумал Сэм, - мне не мило и не смешно? Из-за плакатов," - решил он.  Он  все  еще  пытался сопоставить  Красную  Шапочку,  испуганного ребенка  в  автомобиле и ухмылку мрачного полицейского из библиотеки с  этой улыбающейся библиотекаршей.

Она с исключительной  доверчивостью протянула  левую руку вперед,  рука была  маленькая,  пухлая, округлая, как она сама. Он посмотрел на безымянный палец и увидел, что на нем не было кольца, значит она вовсе не миссис Лортц. То, что она была  не замужем, показалось  ему  таким типичным для маленького города. Карикатура какая-то. Сэм постарался не думать об этом.

- Вы у нас никогда ранее не бывали, мистер Пиблз?

- Нет, боюсь, что нет. И пожалуйста, называйте меня просто Сэм. - Он не знал, правда  ли ему  хотелось,  чтобы эта женщина называла его Сэмом, но он был бизнесменом в  маленьком городе и предложил  называть себя  по  имени по инерции.

- Ну, спасибо, Сэм.

Он  ждал, что в ответ она предложит, чтобы он называл ее  по  имени, но она лишь смотрела на него выжидающе.

-  Я  дал обещание,  - сказал он. -  С  тем, кто  должен  был выступать сегодня в Ротари Клаб, случилась беда и ...

- О, вот неприятность!

-  Как  для меня,  так и для него. Запланировали мне  выступить  вместо него.

-  О-о-о! - сказала миссис Лортц. В ее тоне чувствовалась тревога, а  в глазах бегали смешинки.  И все же  Сэм не почувствовал расположения  к  ней, хотя он быстро чувствовал расположение к людям, чисто внешне всегда; ведь он был из  тех  людей,  у  кого  было  мало близких  друзей и  кто был вынужден заговаривать с незнакомыми людьми в лифте.

- Я написал  выступление  вчера  вечером, а сегодня утром  я прочел его молодой женщине, которая стенографирует и печатает для меня...

- Держу пари, это Нейоми Хиггинз.

- Да, но как вы узнали?

- Нейоми - наша постоянная читательница.