Полицейский из библиотеки. Страница 28
Написал Super Administrator   
-  Никто  часто не  ходит  на  эти обеды,  только  мужики, да кто-то из городских  АА, - сказал  Дейв,  -  но это  дает нам хоть какую работу.  Люки вообще перестает разговаривать, если он не рисует.

 

-  Ты ужасно хороший, - сказал ему Сэм. - Правда,  Дейв. Почему бы тебе не... - Он остановился,

- Почему бы мне не  что, мистер Пиблз? - ласково спросил Дейв. - Почему я не зарабатываю доллары своей правой рукой? По той же причине, по которой я не имею постоянной работы. Поздно мне делать что-нибудь еще.

Сэм не нашелся, что сказать.

- Хотя когда-то мне этого хотелось. Вы знаете, что я  посещал Лори-Скул в  Де-Мойн  бесплатно?  Лучшую  художественную  школу на  Среднем Западе.  Я прогулял  первый семестр.  Запил.  Ну  и  пусть. Мистер Пиблз,  может пойдем выпьем по чашечке кофе? Побудьте. Может Сара придет.

- Нет. Мне надо возвращаться. У меня дело.

У него и правда было дело.

- Вы уверены, что не злитесь на меня?

- Нисколько.

Дейв встал.

- Тогда я, пожалуй, пойду, - сказал он. - День прошел хорошо, но сейчас становится прохладно. Желаю вам хорошо провести вечер, мистер Пиблз.

- О'кей, - сказал Сэм, хотя он  и сомневался, что  получит удовольствие именно от этого  вечера. Но его  мама  на этот счет говорила: если тебе надо проглотить  горькую  пилюлю, сделай  это  как  можно быстрее.  Вот  так он и собирался поступить.

Он  по  ступенькам  спустился  и  пошел по Улице Углов, а  Дейв Грязная Работа вошел в дом.

   2

   Сэм отшагал  всю дорогу  до своей  машины, затем проехал в  направлении комбината  переработки  вторичного  сырья.  Он  медленно  шел  по   заросшей сорняками, засыпанной золой земле и наблюдал, как длинный товарняк  удалялся в  направлении Кэмден и  Омахи. Красные огоньки  на прицепном вагоне мигали, как гаснущие звезды. Товарные вагоны по непонятной причине всегда вызывали у него чувство одиночества, и теперь,  вспоминая свой разговор с Дейви Грязная Работа, он ощущал еще большее одиночество, чем всегда. В те несколько встреч с  Дейви,  когда Дейв  забирал  его газеты, Сэму  он  казался веселым,  даже чудаковатым. Сегодня Сэму показалось, что он заглянул под маску Дейви, и то, что он там  увидел, омрачило его и вызвало чувство  беспомощности.  Дейв был потеряным человеком, спокойным, но  полностью потеряным,  использующим  свой талант, каким бы он ни был, на то, чтобы писать афиши для церковных ужинов.

Приблизиться  к комбинату  переработки вторичного сырья  можно было  по захламленному  участку: сначала пожелтевшие  листы  рекламных  приложений  к старым  номерам  "Газетт",  потом  рваные  пластиковые  пакеты  для  мусора, наконец, целая россыпь вздутых бутылок и смятых банок. Сдвинутые шторы этого маленького,  продуваемого  со  всех  сторон  здания. На  табличке  на  двери написано просто ЗАКРЫТО.

Сэм закурил  и пошел назад к своей машине. Он проделал  всего несколько шагов, когда  увидел  что-то  знакомое  на земле.  Он  поднял это.  Это была обложка   книги   "Любимые  стихотворения   американцев".   На  ней   печать СОБСТВЕННОСТЬ ПУБЛИЧНОЙ БИБЛИОТЕКИ ДЖАНКШН СИТИ.

Вот теперь он знал наверняка. Он положил книги поверх газет в коробку с этикеткой Джонни Уолкера, приклеенной сбоку, и забыл о них. И еще он положил газеты  за  вторник, среду  и четверг  поверх книг.  Потом  около двенадцати пришел  Дейв Грязная Работа и  вытряс все это дело  в  пластиковый пакет для мусора.  Пакет  перекочевал  на тележку,  тележка прикатила сюда, и вот  что осталось: обложка с грязной позорной татуировкой.

Сэм  выпустил обложку из рук и медленно пошел к  своей  машине. У  него было некоторое дельце, и он успевал выполнить его в обеденный перерыв.

Какую гадость ему предстоит проглотить!

    Глава шестая. БИБЛИОТЕКА (II)

   На  полпути  его  вдруг осенило: все было  так  просто, что он  не  мог поверить, почему это не пришло в голову раньше. Он просто потерял  пару книг из библиотеки; к  тому  времени как он их  нашел, их разорвали; ему придется уплатить за них. Вот и все.