Полицейский из библиотеки. Страница 31
Написал Super Administrator   
Не стало  кричащего от страха ребенка в черном "седане" (Простак Саймон, они называют  его Простак  Саймон, они презирают  его, по-моему,  это на пользу, ведь правда), не стало и библиотечного полицейского  в шинели и со  странной многоконечной звездой.

Сэм отступил, повернулся и медленно побрел к главному регистрационному столику. Ему показалось, что все его тело остекленело.

Два  младших  библиотекаря,  юноша  и  девушка  студенческого возраста, смотрели  и ждали, когда он подойдет. Сэма  не  очень тревожило то,  что они чуточку нервничали.

"Будь внимателен.  Нет.., будь НОРМАЛЬНЫМ. Они уже думают, что ты почти свихнулся".

Он  вдруг  вспомнил Люки,  и им  овладело страшное опасное  желание. Он представил  себе,  что открывает рот и вопит на  этих  двух нервных  молодых людей и  срывающимся  голосом требует, чтобы они дали ему  несколько Едреных Ненаглядных, потому что это чао, это чао, это чао-де-чао.

А заговорил он спокойным тихим голосом.

- Возможно, вы мне поможете. Мне надо поговорить с библиотекарем.

-  Да?  Простите, - сказала  девушка,  - мистера Прайса  не  бывает  по субботам вечером.

Он посмотрел на столик библиотекаря. Так же, как и в предыдущий визит в библиотеку,   рядом   с  аппаратом   для   микрофильмов   стояла   маленькая металлическая табличка, но на ней не было написано A.ЛОРТЦ.

Теперь на ней было написано МИСТЕР ПРАЙС.

В голове послышались слова Нейоми: "Высокий мужчина? Лет пятидесяти?"

- Нет,  - сказал  он. - Не мистер  Прайс  и не мистер  Пекам.  Есть еще Аделия Лортц.

Юноша и девушка обменялись недоуменными взглядами.

- У  нас  не работает  Аделия Лортц, - сказал юноша. -  Должно быть, вы имеете в виду какую-то другую библиотеку.

-  Да  нет, господи,  -  сказал им  Сэм.  Его  голос  звучал  откуда-то издалека. - Лортц.

- Нет, - сказала девушка. - Вы в самом деле, должно быть ошиблись, сэр.

Они  начали смотреть  на  него с опаской  снова,  и  хотя Сэму хотелось настоять, сказать им, что конечно, Аделия Лортц работает здесь, что он видел ее только восемь дней тому назад, он сдержался. И в некотором роде, это было весьма  разумно,  ведь  так?  Это  было  весьма разумно  в  условиях  явного сумасшествия,   но   это   не   отрицало,  что   внутренняя   логика   здесь присутствовала. Так же как плакаты, люки и журнальная  стойка, Аделия  Лортц просто перестала существовать.  В голове вновь ожили  слова Нейоми. "О?  Это была мисс Лортц? Ну не смешно ли?"

- Нейоми признала это имя. - пробормотал он.

Теперь   оба  младших  библиотекаря  смотрели  на  него   с  одинаковым изумлением.

- Прошу прощения, -  сказал Сэм и попытался  улыбнуться.  Вместо улыбки проступила гримаса. - У меня сегодня трудный день.

- Да, - сказал юноша.

- Уж видно, - сказала девушка.

"Они думают, что я сумасшедший.  - подумал Сэм. -  а знаете что?  Я  их вовсе не виню."

- Что вы еще хотите? - спросил юноша.

Сэм открыл было рот, чтобы  сказать "ничего", а затем попытаться быстро ретироваться,  но передумал.  Но он  взялся за гуж, и должен довести дело до конца.

- Мистер Прайс давно старший библиотекарь?

Девушка  и  юноша вновь  переглянулись. Девушка пожала плечами. - С тех пор  как  мы здесь  работаем,  - сказала она,  - но  мы здесь не  так давно, мистер...?

- Пиблз, - сказал Сэм, протягивая руку, - Сэм  Пиблз. Простите. Похоже, мои манеры улетучились вместе с остатками ума.

Это частично сняло с них напряжение; это трудно объяснить, но это было, и это  помогало самому Сэму. Был ли он расстроен или нет, он умел проявлять, хотя бы  частично, неоспоримую способность  расслаблять людей. Если агент по продаже  и  страхованию  недвижимости  не  обладал  такой  способностью, ему следовало искать новое поле деятельности.

- Я Цинтия Берриган, -  сказала она, слабо пожимая его руку.  - А это - Том Стэнфорд.